Weltraum: Der “größte Komet der Neuzeit” steuert auf unser Sonnensystem zu

Es kommt von so weit her, dass es selbst den bedeutendsten Wissenschaftlern ein Rätsel bleibt. Aber Komet Bernardinelli-Bernstein, oder C/2014 UN27, hat sich wahrscheinlich entschieden, uns zu besuchen. Dieser Himmelskörper wurde Mitte Juni gesichtet und folgt einem Weg, den er durch unser Sonnensystem nehmen sollte.

Das Datum des Treffens ist nicht sofort festgelegt, da C/2014 UN27 im Jahr 2031 ihren sonnennächsten Punkt erreichen wird. In der Zwischenzeit planen Astronomen, diesen riesigen Kometen im Auge zu behalten, der aus der Wolke d’Oort kommt, die die Sonnensystem.

Diese schwer zu verstehende Kugel aus eisigen Körpern liegt mehr als 40.000 Astronomische Einheiten (AE) von der Sonne entfernt, eine 40.000-mal größere Entfernung als der Sonnenstern von der Erde, so das National Optical Astronomy Research Laboratory. Von der American Science Foundation (NOIRLab).

Es ist also eine sehr lange Reise für einen sehr großen Kometen. Tatsächlich sind sich Astronomen einig, dass es die größte “Entdeckung der Neuzeit” ist. Ein Komet wurde zuvor auf eine 1.000-mal größere Masse als ein gewöhnlicher Komet geschätzt, und sein Durchmesser wird auf 100 bis 200 Kilometer geschätzt.

Trotz ihrer beeindruckenden Messungen ist die C/2014 UN27 nicht zu befürchten: Sie stellt keine Gefahr für die Erde dar. Während seines nächsten Durchgangs zur Sonne im Jahr 2031 wird er zu weit entfernt bleiben, um mit bloßem Auge vom blauen Planeten aus gesehen zu werden.

“Großes mathematisches Problem”

Doch angesichts der hochmodernen Ausstattung werden die Wissenschaftler nichts von der Show verpassen. Auch wenn er bereits 2014 beobachtet wurde, bietet dieser riesige Komet mit seiner einzigartigen Zusammensetzung und Herkunft eine wertvolle Gelegenheit, mehr zu erfahren, insbesondere über die Zusammensetzung und Bewegung von Himmelskörpern.

Nur um seine Anwesenheit im vergangenen Juni zu enthüllen, mussten die Astronomen Pedro Bernardinelli und Gary Bernstein von der University of Pennsylvania im Rahmen des Dark Energy Survey (DES) sechs Jahre lang gesammelte Daten untersuchen. Dieses spezielle internationale Programm versucht, das Geheimnis der dunklen Energie zu enträtseln, indem es Hunderte Millionen von Galaxien kartiert.

“Die gleiche Recherche dauerte zwischen 15 und 20 Millionen Stunden für die Behandlungen”, sagt Pedro Bernardinelli auf Twitter. Trans-Neptun-Objekte mit DES zu finden, ist ein riesiges Rechenproblem.“ Darüber hinaus ermöglichten die von DES bereitgestellten Bilder mehrere Jahre lang, von 2014 bis 2018, nicht die Unterscheidung des „Schwanzes“ in der C/2014 UN27-Konfiguration.

Letzterer ist ein charakteristischer Bestandteil von Kometen und entsteht durch Verdunstung, wenn sich diese eisigen Körper der Sonnenwärme nähern. Die Haare oder Zombies von C / 2014 UN27 tauchten schließlich auf den neuesten Fotos auf, die es ermöglichten, ihn offiziell als Täter zu identifizieren. Ein entscheidender Schritt, um mehr über diesen außergewöhnlichen Himmelskörper zu erfahren, der noch nicht alle seine Geheimnisse enthüllt hat.

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