SpaceX hat vor fünf Jahren eine Rakete auf einem Boot gelandet – es hat alles verändert

Sie wurde nur vier Monate, nachdem die ultimativen Apollo-Astronauten grauen Staub von ihren Raumanzügen abgezogen hatten und vom Mond aufgebrochen waren, geboren. Als mein Interesse am Weltraum im Laufe der Jahre zunahm und das Schreiben über die Branche zu meinem Beruf wurde, verspürte ich ein tiefes Gefühl der Reue, weil ich diesen glorreichen Moment des Triumphs in der Geschichte des gemeinsamen Raums verpasst hatte. Ich habe jahrzehntelang mit diesem Bedauern gelebt – bis zum 8. April 2016.

Vor fünf Jahren landete SpaceX an diesem Tag erfolgreich die erste Stufe seiner Falcon 9-Rakete auf einem Boot.

Ich war nicht bereit für die Erfahrung, eine dünne schwarz-weiße Rakete vor dem Hintergrund des Azurblauen Ozeans vom Himmel fallen zu sehen, und Es landet auf einem kleinen unbemannten Schiff. Als die weißen Boote neben dem Boot kollidierten, schien es ein Tor in die Zukunft zu sein. Dieser Durchbruch in der Raketentechnologie beseitigte jegliches Bedauern, Apollo verloren zu haben. Meiner Meinung nach ist die Landung der ersten Stufe der Falcon 9 auf See ein wesentlicher Schritt, um die Kosten für den Transport von Personen und Fracht in den Weltraum zu senken und dem Weltraum eine glänzende Zukunft zu eröffnen.

Nach fast einem Dutzend fehlgeschlagener Versuche füllten nachfolgende Landungen den Hangar von SpaceX schnell mit gebrauchten Raketen. Dies überraschte einige SpaceX-Ingenieure. “Es hat uns überrascht, dass wir plötzlich zehn erste Phasen oder ähnliches hatten”, sagte Hans Koenigsman, einer der ersten Mitarbeiter von SpaceX, einige Jahre später. “Und wir dachten, wir haben das nicht wirklich berücksichtigt.”

Das Bedürfnis nach dem Meer

Einige Monate vor der Landung dieses Bootes hatte SpaceX natürlich die erste Stufe der Falcon 9 erfolgreich in ihre “Landezone” entlang der Küste Floridas nahe der Startrampe zurückgebracht. Dies war eine große Leistung. Die Landung auf einem Drohnenschiff ist jedoch viel schwieriger. Bei der Landung an der Küste bewegt sich die Rakete nur. Bei der Landung auf See sind sowohl die Rakete als auch das Drohnenschiff in Bewegung, es gibt Seesituationen und mehr zu berücksichtigen.

Die Wirtschaft erfordert jedoch weitgehend die Landung am Startort. Dies liegt daran, dass die Rakete im Verlauf ihres Starts allmählich von vertikal nach horizontal abgelenkt wird, während sie sich darauf vorbereitet, ihre zweite Stufe auf einer Umlaufbahn zu starten. Zu diesem Zeitpunkt sind Tonnen Treibmittel erforderlich, um diese horizontale Geschwindigkeit zu stoppen und zurück zum Startort zu gelangen. Es ist sparsamer, wenn die Rakete einem Parabelbogen folgt und Hunderte von Kilometern vom Startort entfernt landet.

Dies wurde in bewiesen Leistungsdaten. Eine Falcon 9-Rakete, die auf ein Drohnenschiff fällt, kann etwa 5,5 Tonnen in eine geostationäre Transportbahn heben, verglichen mit 3,5 Tonnen bei einer Rakete, die am Startort landet. Hätte SpaceX nicht herausgefunden, wie die erste Stufe der Falcon 9 an Bord eines unbemannten Schiffes zu landen ist, hätte dies etwa 40% der Tragfähigkeit der Rakete beseitigt, eine enorme Strafe, die den Vorteil der Wiederverwendung von Raketen zunichte gemacht hätte.

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Trevor Mahlman

Vor fast einem Jahrzehnt patentierte Jeff Bezos aus diesem Grund das Konzept, eine Rakete auf einem Schlachtschiff zu landen. (Dies zwang SpaceX, vor Gericht zu gehen, und seine Patentbeschwerde war letztendlich erfolgreich.) Aber es ist ein großer Unterschied, etwas zu wissen und tatsächlich etwas zu tun. Seit seiner Patentierung hat Blue Origin noch keine Orbitalrakete abgefeuert, geschweige denn einen Lander. Bezos modifizierte die Modernisierung und Benennung eines Plattformschiffs, JacquelineEs ist jedoch unwahrscheinlich, dass Sie frühestens 2023 eine Rakete abschießen.

Im Gegenteil, seit der ersten erfolgreichen Landung auf dem unbemannten Schiff Natürlich liebe ich dich immer nochSpaceX hat 56 weitere Falcon 9-Raketen auf See sicher zurückgebracht. Ozeanlandungen haben sich als bemerkenswert befähigende Technologie erwiesen. Von den 10 von SpaceX im Jahr 2021 abgefeuerten Orbitalraketen befand sich jede in einer zuvor gestarteten ersten Stufe in der Umlaufbahn. Einige sind innerhalb von vier Wochen nach dem vorherigen Start in den Weltraum zurückgekehrt. Mit der Landung der ersten Falcon 9-Rakete auf See begann SpaceX eine Revolution im Start. Die Wiederverwendung von Raketen ist nicht mehr neu – sie ist ein wesentlicher Bestandteil der Arbeit.

“Ich bin wirklich überrascht, dass jetzt neue Trägerraketen in der Entwicklung sind, die nicht wiederverwendet werden können”, so Peter Beck, Gründer von Rocket Lab. Sag mir Im Dezember.

Persönliche Reise

Die dramatische Landung in dieser ersten Phase trieb mich auch auf eine persönliche Reise. Ich erkannte, dass SpaceX nicht nur ein interessantes Unternehmen ist, das interessante Dinge im Weltraum tut. Stattdessen war es das transformierende Raumfahrtunternehmen in meinem Leben.

Ich fing an, ausführlichere Berichte über die Aktivitäten des Unternehmens zu erstellen, um zu verstehen, woher es kam, und um mehr Einblick in die Motive des SpaceX-Gründers und Chefingenieurs Elon Musk zu bekommen. Dies führte schließlich zu einem Buch, BlätterÜber das Vermögen des Unternehmens. Eine Sache, die ich aus diesem Bericht mitgenommen habe, ist, dass automatisierte unbemannte Schiffslandungen zwar wie ein Wunder erscheinen mögen, aber nur eines in einer langen Reihe von Wundern sind, die erfüllt werden müssen, um Menschen auf den Mars zu bringen.

In den 2000er Jahren wäre SpaceX mehrfach als Startup mit seiner Rakete Falcon 1 beinahe gestorben. 2010 traf SpaceX eine Vereinbarung über die Falcon 9 und gewann erstmals NASA-Startaufträge und kommerzielle Satelliten. Diese Aufgaben gaben den SpaceX-Ingenieuren die Möglichkeit, die Erfahrung der Restaurierung und Überholung gebrauchter Raketen einzuatmen. Dank dessen sind sie heute in der Lage, im Frühstadium schnell und zu drastisch niedrigen Kosten zu fliegen.

Landung der ersten Stufe von CRS-8 am 8. April 2016.

Mit dem Raumschiff versucht SpaceX nun, einen viel größeren Orbiter wiederzuverwenden und nicht nur die erste Stufe wiederzuverwenden – in dieser Hinsicht ähnelt der Super Heavy Booster stark der ersten Stufe des Falcon 9 -, sondern auch das Raumschiff. Dies stellt eine weitere Herausforderung dar, da das Raumschiff mit Umlaufgeschwindigkeiten um Mach 23 zur Erde zurückkehren wird. Als nächstes müssen die SpaceX-Ingenieure wissen, wie man Raumschiffe in einer erdnahen Umlaufbahn betankt und wie man die Besatzung auf dem Weg zum Mars, an der Oberfläche und auf dem Heimweg am Leben hält. Jedes von diesen weist eine enorme technische Schwierigkeit auf.

Wenn ich jedoch darüber nachdenke, wie weit SpaceX in den fünf Jahren seit der Landung des ersten Bootes gekommen ist, habe ich nur noch eine Idee, um mich durchzusetzen. Wenn diese Firma Raketen auf Booten mitten im Ozean landen könnte, was würde sie dann nicht tun? Und so bin ich jetzt froh, dass ich die Apollo-Ära verpasst habe, wenn das bedeutet, dass ich in diesem Moment am Leben sein kann, mit einer ungewissen, aber grenzenlosen Zukunft vor uns.

Bilderliste von SpaceX

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