Ricardo Salles: Die brasilianische Polizei ermittelt gegen den Umweltminister für Holzschmuggel

Einige Brasilianer nennen Ricardo Salles auch “Minister für Umweltzerstörung”, weil er unablässig die Zerstörung des Amazonas-Regenwaldes beobachtet (Lesen Sie hier mehr). Jetzt steht der Umweltminister neben dem Präsidenten Jair Bolsonaro Verdacht auf Beteiligung am illegalen Holzhandel.

Der Präsident des Obersten Gerichtshofs, Alexandre de Moraes, sagte am Mittwoch in einer Erklärung, dass die Polizei “ein sehr gefährliches Programm zur Erleichterung des Schmuggels von Regenwaldprodukten untersucht, angeblich unter Beteiligung von (…) Umweltminister Ricardo Salles”. Nach einem Urteil des Obersten Gerichtshofs durchsuchten Polizeibeamte die Büros des Umweltministeriums in Brasilia, São Paulo und Pará und durchsuchten Medienberichten zufolge das Haus des Ministers. So wurden rund 160 Polizisten eingesetzt, um 35 Durchsuchungs- und Beschlagnahmungsbefehle auszuführen.

Das Gericht entfernte auch zehn hochrangige Umweltbeamte von ihren Positionen, nicht jedoch Sallis selbst. Die Richter gewährten den Ermittlern Zugang zu den Bankkonten von Salis, um nach Beweisen für unangemessenes Einkommen zu suchen. Unter den verdrängten Offizieren befand sich der Leiter der EPA, Eduardo Beam.

Aktivisten und Experten werfen Sallis vor, Umweltschutzprogramme systematisch zu untergraben. Seit dem Amtsantritt des rechtsextremen Präsidenten Jair Bolsonaro hat sich das Tempo der Zerstörung des Amazonas-Regenwaldes stark beschleunigt. Im April letzten Jahres teilte der Minister einer Kabinettssitzung mit, dass die Regierung die Ablenkung von der Coronavirus-Pandemie nutzen sollte, um die Umweltvorschriften zu lockern.

Die brasilianische Umweltschutzorganisation Greenpeace begrüßte die Entscheidung und forderte, Salis “sofort” zu entfernen.

Die Untersuchung begann nach Angaben der Bundespolizei im Januar, nachdem ausländische Behörden Informationen über die Unregelmäßigkeiten brasilianischer Beamter im Exportprozess erhalten hatten. Korruption und Erleichterung des Schmuggels sind potenzielle Verbrechen.

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