Mysteriöse weiße Wolken tauchen immer wieder in der Nähe der Bahamas auf, und niemand weiß warum: ScienceAlert

Das zwischen Florida und den Bahamas eingeklemmte Stück Ozean ist eine der am besten untersuchten Meeresumgebungen der Welt, aber es ist auch das Zentrum eines dauerhaften geologischen Rätsels.

Mindestens seit den 1930er Jahren haben Wissenschaftler in der Gegend unheimliche, wogende weiße Wolken beobachtet, die in der ruhigen Oberfläche des türkisfarbenen Wassers auftauchten.

Dieses seltsame Phänomen wird „Albedo-Ereignis“ genannt, und Wissenschaftler verstehen immer noch nicht, warum es auf den Bahamas passiert ist.

Für Forscher der nahe gelegenen University of South Florida (USF) ist es zu einer Art „Weißwal“ geworden.

Satellitenbilder von Laichereignissen auf den Bahamas aus dem Jahr 2015. (NASA Earth Observatory/Joshua Stevens, unter Verwendung von USGS-Daten)

Mysteriöse Flecken heller Ozeane sind manchmal in anderen Ozeanen und Seen auf der ganzen Welt zu sehen, aber auf den Bahamas erscheinen sie häufiger als gewöhnlich.

Eine direkte Probenahme des trüben Wassers weist darauf hin, dass es hohe Konzentrationen an karbonatreichen Partikeln enthält.

Ein Großteil des Bahamas-Archipels liegt auf einer untergetauchten Karbonatplattform, die als Bahamas Banks bekannt ist. Bedeutet dies, dass Sedimente an die Oberfläche steigen? Oder könnte es sein, dass Phytoplanktonblüten die Schwebstoffe tatsächlich produzieren?

Niemand kennt die Antwort auf diese Fragen, aber Wissenschaftler der University of South Florida sind entschlossen, es herauszufinden. Sie verwendeten Satellitenbilder der NASA, um zu zeigen, wie Albedo-Ereignisse auf den Bahamas ab- und wieder abklingen.

Das Team weiß nicht, ob die identifizierten Trends natürlich oder von Menschen verursacht sind, aber was sie wissen, ist, dass das Ausmaß dieser Albedo-Ereignisse von 2003 bis 2020 mit den Jahreszeiten in Zusammenhang zu stehen schien.

Die größten Spots traten von März bis Mai und von Oktober bis Dezember auf. Im Durchschnitt waren die weißen Flecken etwa 2,4 Quadratkilometer pro Stück. An einem Tag mit klarem Himmel erfassen Satellitenbilder normalerweise etwa 24 Bilder, die eine Gesamtfläche von 32 Quadratkilometern (12 Quadratmeilen) abdecken.

Zwischen 2011 und 2015 wuchsen die Flecken plötzlich an Größe und bedeckten auf ihrem Höhepunkt mehr als 200 Quadratkilometer (77 Quadratmeilen) Ozean. Bis 2019 waren die Flecken jedoch wieder geschrumpft, wenn auch nie ganz so klein wie früher.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass ein 10-Jahres-Zyklus eine Rolle spielen könnte. Aber ein Zyklus von was genau?

„Ich wünschte, ich könnte Ihnen sagen, warum wir den Höhepunkt der Aktivität gesehen haben, aber wir sind noch nicht da.“ sagen USF-Ozeanograph Chuanmin Hu.

„Wir sehen bereits einige interessante Beziehungen zwischen Umweltbedingungen wie pH-Wert und Salzgehalt und dem Verhalten von Winden und Strömungen, aber wir können noch nicht die genauen mechanischen, biologischen oder chemischen Prozesse bestimmen, die für diese Aktivitätsspitzen verantwortlich sind.“

Es sind mehr direkte Feldversuche erforderlich, und zwar nicht nur auf den Bahamas. Der Vergleich von Laichereignissen in anderen Regionen kann Wissenschaftlern dabei helfen, die gemeinsamen Merkmale zu erkennen.

Die Forscher der University of South Florida testeten ihr Modell an Laichereignissen in Große Seen Mit anfänglichem Erfolg, aber jetzt müssen diese Muster an Land bzw. im Wasser unterstützt werden.

Einige Studienzeigte zum Beispiel, dass Albedo-Ereignisse häufiger an Orten mit schlammigen Sedimenten auftreten.

Darüber hinaus könnte es sein, dass einige Meeresbedingungen die Suspension von Sedimenten und Kalziumkarbonat in der Wassersäule begünstigen. Wie bereits erwähnt, zeigen aktuelle Satellitendaten, dass weiße Flecken auf den Bahamas im Frühjahr und Winter am häufigsten vorkommen, wenn sich die von Norden nach Süden verlaufenden Florida-Strömungen verschieben.

Ohne weitere Beweise werden all diese Theorien so bleiben.

Die Studie ist erschienen in Umgebungserkennung aus der Ferne.

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