Erstmals seit 50.000 Jahren wird ein grüner Komet sichtbar

Ein hellgrüner Komet wird am Nachthimmel über der Erde erscheinen und zum ersten Mal seit 50.000 Jahren sichtbar sein.

Der kürzlich entdeckte Komet mit dem attraktiven Namen C/2022 E3 (ZTF) wird am 12. Januar der Sonne am nächsten sein und am Morgenhimmel auf der Nordhalbkugel sichtbar werden.

In Australien wird es jedoch ab Anfang Februar sichtbar sein und am 2. Februar, wenn es nur 42 Millionen Kilometer entfernt ist, der Erde am nächsten kommen.

Kometen können von Sternen durch ihre herabfallenden Schweife aus Staub und energiereichen Partikeln unterschieden werden – wodurch dieser Stern hellgrün leuchtet. Das Leuchten wird durch eine Hülle verursacht, die sich um den Kometen verfestigt, wenn er an der Sonne vorbeizieht, und sein eisiges Äußeres wird sofort zu Gas.

Der Komet fliegt am Donnerstag an seinem sonnennächsten Punkt vorbei.
Getty Images

Der Komet wurde im März letzten Jahres von Astronomen mit der Wide Field Survey Camera der Zwicky Transit Facility in Südkalifornien entdeckt und durchquert bei jeder Umrundung der Sonne die äußersten Bereiche des Sonnensystems – weshalb er so lange braucht, um vorbeizuschwingen . Wieder Erde.

Zuletzt tauchte er vor etwa 50.000 Jahren auf unserem blauen Planeten auf, als nur 2 Millionen Menschen umherstreiften und unsere Neandertaler-Vorfahren noch nicht ausgestorben waren.

Laut NASA hat sich der Komet – obwohl notorisch unberechenbar – stetig aufgehellt, während er sich der Sonne nähert, und sollte mit einem Fernglas leicht zu erkennen sein.

Wenn wir Glück haben, sagte die NASA, könnte es am dunklen Himmel mit bloßem Auge sichtbar werden.

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