Die Juno-Mission der NASA macht erste Nahaufnahmen von Jupiters größtem Mond seit einer Generation

Die Juno-Mission der NASA hat während des Vorbeiflugs Bilder aufgenommen, die 1038 km von der Oberfläche von Ganymed entfernt waren, der dem Mond am nächsten liegenden Raumsonde seit der Annäherung der Raumsonde Galileo im Mai 2000.

“Dies ist seit einer Generation die nächste Raumsonde zu diesem Riesenmond”, sagte Juno-Chefforscher Scott Bolton vom Southwest Research Institute in San Antonio, Texas.

“Wir lassen uns Zeit, bevor wir wissenschaftliche Schlussfolgerungen ziehen, aber bis dahin können wir dieses himmlische Wunder einfach bestaunen.”

Mit einem Durchmesser von 5.262,4 Kilometern ist dieser Riesenmond größer als der Planet Merkur.

Die Bilder – aufgenommen von zwei von drei Kameras der Raumsonde – zeigen die Oberfläche in atemberaubenden Details, mit Kratern, ausgeprägtem dunklem und hellem Gelände und hohen strukturellen Merkmalen, von denen die NASA sagte, dass sie mit tektonischen Verwerfungen in Verbindung stehen könnten.

Die Raumsonde beobachtet seit Juli 2016 Jupiter und seine Monde.

Der Mond ist nach dem Träger der Träger der antiken griechischen Götter benannt. Ganymed ist nicht nur der größte natürliche Satellit unseres Sonnensystems, sondern auch der einzige Mond mit einem Magnetfeld. Dadurch leuchten die Polarlichter um den Nord- und Südpol des Mondes.

Ganymed hat einen Eisenkern, der mit einer Gesteinsschicht bedeckt ist, die mit einer dicken Eiskruste bedeckt ist. Unter der Oberfläche befindet sich wahrscheinlich ein Ozean, und Astronomen entdeckten 1996 mit dem Hubble-Weltraumteleskop Hinweise auf eine dünne Sauerstoffatmosphäre auf dem Mond. Diese Atmosphäre ist zu dünn, um das Leben zu unterstützen.

Die dunkle Seite von Ganymed

Die NASA sagte, dass der Bildsensor für sichtbares Licht der JunoCam-Raumsonde mit seinem grünen Filter fast eine ganze Seite des Mondes erfasst hat, die mit Wassereis bedeckt ist.

Die NASA hofft, später ein “Farbbild” liefern zu können, wenn Kopien desselben Bildes mit den Rot- und Blaufiltern der Kamera aufgenommen wurden.

Darüber hinaus hat Junos Stellar Reference Unit, eine Navigationskamera, die das Raumschiff auf Kurs hält, ein Schwarzweißbild von Ganymeds dunkler Seite (der Seite gegenüber der Sonne) aufgenommen.

“Die Bedingungen, unter denen wir das Ganymed-Bild der dunklen Seite aufgenommen haben, waren ideal für eine Low-Light-Kamera wie die stellare Referenzeinheit”, sagte Heidi Becker, Juno-Kommandantin für Strahlungsüberwachung am Jet Propulsion Laboratory der NASA. “Dies ist also ein anderer Teil des Daches als das, was JunoCam bei direkter Sonneneinstrahlung gesehen hat. Es wird interessant sein zu sehen, was die beiden Teams zusammensetzen können.”

Die Raumsonde wird in den kommenden Tagen weitere Bilder von ihrem Vorbeiflug an Ganymed senden. Die NASA sagte, erste Bilder werden unter verfügbar sein seine Webseite.

Die Begegnung des solarbetriebenen Raumschiffs mit dem Mond soll Aufschluss über seine Zusammensetzung, sein Magnetfeld und seinen eisigen Auswurf geben.

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