Die erste Spezialmission zur Raumstation wird endlich nach Hause zurückkehren

Zoomen / Am 15. April wurde die Crew Dragon Endeavour mit dem International Space-Facing Docking Transformer bei Module Harmony fotografiert.

NASA

Das Raumschiff heißt Crew Dragon Suche Es tauchte am Sonntagabend von der Internationalen Raumstation auf und ebnete den Weg für die Rückkehr von vier besonderen Astronauten zur Erde.

Nachdem sie sich langsam aus dem Labor im Orbit zurückgezogen hat, ist Endeavour nun in der Lage, am Montag einen Abbrand aus der Umlaufbahn durchzuführen und sie in die Erdatmosphäre zu stoßen. Nach einem feurigen kurzen Flug durch die Atmosphäre wird das Raumschiff um 13:06 Uhr ET (17:06 UTC) vor der Küste von Jacksonville, Florida, abheben.

Nach der Landung werden der Ax-1-Missionskommandant Michael Lopez-Alegria, der Pilot Larry Connor und die Missionsspezialisten Eitan Stipe und Mark Pathy nach ihrem Start am 8. April 17 Tage im Weltraum verbracht haben. Es dockte an der Raumstation an, aber die Mission wurde schließlich wegen schlechten Wetters in den Dragon-Landegebieten um Florida um eine Woche verlängert.

Axiom Space hat sich um die Gelegenheit beworben, diese bemannte Mission zur Raumstation zu schicken, und plant für die Zukunft zusätzliche „spezielle Astronautenmissionen“, wenn im vollen Terminkalender der Station Platz verfügbar wird. Axiom entschädigt die NASA für Lebensmittel, Wasser, Luft und andere Ressourcen, die von den besuchenden Astronauten verwendet werden. Als Teil des Vertrags des Unternehmens mit der NASA ist Axiom jedoch nicht für zusätzliche Ressourcen verantwortlich, die während längerer Aufenthalte verbraucht werden.

NASA, SpaceX und Axiom führten in dieser Zeit gemeinsame Operationen durch Suche An die Raumstation angedockt. Nach etwa 30 Minuten Abdocken Das teilte die Raumfahrtbehörde mit Seine Teilnahme an der Mission wird beendet, und die gesamten Lande- und Bergungsoperationen werden SpaceX und Axiom überlassen.

Jeder der privaten Astronauten zahlte 55 Millionen Dollar für seine Reise zur Raumstation und die dortige Unterkunft. Während in den letzten zwei Jahrzehnten einige private Kosmonauten die Raumstation besucht haben, hat die russische Regierung diese Missionen übernommen, und aktive Kosmonauten haben die Flüge geleitet.

Axiom hofft, jährlich bis zu zwei Spezialmissionen entsenden zu können, um den Bau eines eigenen Moduls für den Beitritt zur Internationalen Raumstation im Jahr 2024 vorzubereiten. Das Unternehmen steht an der Spitze der US-Unternehmen, die versuchen, kommerzielle Möglichkeiten im erdnahen Orbit zu entwickeln. Die frühe Nachfrage nach Axiom-Flügen deutet darauf hin, dass ein erhebliches Interesse an besonderen menschlichen Aktivitäten in der erdnahen Umlaufbahn besteht – vom Tourismus über den Sport bis hin zur Fertigung –, aber es bleiben Fragen zur langfristigen Machbarkeit solcher Pläne ohne nennenswerte Finanzierung durch die NASA.

Eines ist klar: Private orbitale Raumflüge werden ganz anders sein. Vor dem Start der Ax-1-Mission sagten das Unternehmen und private Astronauten, ihr Flug sei in erster Linie der Durchführung wissenschaftlicher Forschung gewidmet. Jedoch innerhalb von etwa einer Stunde nach dem Start, Axiom Space kündigte die Gründung an Auf einem nicht fungiblen Token-Marktplatz für den Verkauf digitaler Güter.

Die NASA ihrerseits ist bestrebt, die Axiom-Astronauten zurück zur Erde zu bringen, da die vier professionellen Astronauten der Crew-4-Mission in Florida sind und abheben können. Drei NASA-Astronauten und ein italienisches Besatzungsmitglied werden eine neue Dragon-Kapsel starten. Freiheitschon am Mittwoch.

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