Die Entdeckung kleiner Knochen und Zähne zeigt die Existenz mehrerer Arten von Dinosauriern, die in der Arktis leben und leben

Dies ist eine künstlerische Darstellung eines Tyrannosaurus mit seinen Jungen. Bildnachweis: James Havens

In den 1950er Jahren machten Forscher die ersten unerwarteten Entdeckungen von Dinosaurierresten in gefrorenen polaren Breiten. Jetzt schreiben die Forscher im Journal aktuelle Biologie Am 24. Juni enthüllte er den ersten überzeugenden Beweis dafür, dass viele Dinosaurierarten nicht nur im heutigen Nordalaska lebten, sondern auch dort nisten.

“Diese Dinosaurier sind die nördlichsten, von denen wir wissen, dass sie existieren”, sagt Patrick Druckenmiller vom Museum der University of Alaska im Norden. “Wir haben nicht nur das Vorhandensein von perinatalen Überresten – im Ei oder nur beim Schlüpfen – von einer oder zwei Arten nachgewiesen, sondern wir haben auch mindestens sieben Arten der Dinosaurierzucht in der Arktis dokumentiert.”

Frühere Studien an einigen anderen Standorten haben verlockende Beweise dafür geliefert, dass eine oder zwei nicht identifizierte Dinosaurierarten in der Nähe oder über den arktischen oder antarktischen Kreisen nisten konnten, sagt er, aber diese Studie ist die erste, die eindeutige Beweise für die Verschachtelung in sehr hohen Breiten zeigt . Die Umweltbedingungen zu dieser Zeit und an diesem Ort deuten auf extreme saisonale Herausforderungen hin, wobei die durchschnittliche Jahrestemperatur etwa 6 ° C (etwa 40 ° F) beträgt. Es gab auch etwa vier Monate völlige Winterfinsternis mit eisigen Bedingungen.

Baby-Dinosaurier-Knochen

Dieses Bild zeigt die Knochen und Zähne eines perinatalen Dinosauriers aus der Prince-Creek-Formation im Norden Alaskas (ein Penny hat einen Durchmesser von 19 mm). Bildnachweis: Patrick Druckenmiller

Druckenmiller und Co-Autor Gregory Erickson von der Florida State University haben ein Langzeitprojekt, das das alte arktische Ökosystem der Prince-Creek-Formation in Nordalaska dokumentiert, einschließlich Dinosauriern, Säugetieren und anderen Wirbeltieren. Sie wollen auch wissen, wie sie in dem schwierigen Umfeld früher dort gelebt haben. Auch das Umfeld ist ein schwieriger Arbeitsplatz.

„Die Feldsaison in der Arktis ist kurz und der Zugang sehr schwierig – Flugzeuge und kleine Boote werden benötigt“, sagt Druckenmiller. „Erschwerend kommt hinzu, dass die Felsen nur an den steilen Klippen entlang des größten Flusses im Norden Alaskas, Colville, zu sehen sind. Diese Klippen sind gefährlich und anfällig für katastrophale Lawinen, was es schwierig macht, Fossilien sicher zu finden und zu extrahieren. Daher haben wir uns darauf konzentriert, diskrete Knochenhorizonte zu finden, in denen wir viel mehr Knochen effizienter ausgraben können, und dabei auch viele neue mikrofossile Lagerstätten entdeckt, die eine Fülle neuer Erkenntnisse über das gesamte Ökosystem der Arktis liefern vor mehr als 70 Millionen Jahren.”

Colville-Fluss

Dieses Bild zeigt den Forscher Greg Erickson, der entlang des Colville River in Nordalaska bohrt. Bildnachweis: Patrick Druckenmiller

Im Laufe von etwa einem Jahrzehnt harter Arbeit haben Forscher mit Hilfe mehrerer im Laufe der Jahre rekrutierter Studenten Hunderte von winzigen Dinosaurierknochen gefunden, darunter winzige Zähne von Individuen, die entweder noch in einem Ei waren oder gerade geschlüpft waren. Zu den Polardinosauriern, die sie entdeckten, gehören kleine und große Pflanzenfresser, darunter Hadrosaurier (Entenschnabeldinosaurier), Ceratopsianer (gehörnte Dinosaurier und Leptoceratopsianer), Tesselosaurier und Fleischfresser (Tyrannosaurier, Trodontiden und Dromaeosaurier).

„Es ist noch nicht lange her, dass die Idee, Dinosaurier in solchen Hochrisikogebieten und Umgebungen zu finden, überraschend kam“, sagt Druckenmiller. Daher ist die Entdeckung, dass die meisten, wenn nicht alle dieser Arten auch in der Arktis brüten, wirklich bemerkenswert. Wir wurden immer gefragt: “Haben Sie Eier gefunden?” Das haben wir und antworten immer noch mit “Nein”. Aber wir haben etwas viel Besseres: die eigentlichen kleinen Dinosaurier selbst.”

Die Ergebnisse tragen zu den Beweisen bei, dass Dinosaurier nicht nur Zeit in diesen extremen Breiten verbrachten, sondern wahrscheinlich das ganze Jahr über dort lebten. Ihre Beweise deuten darauf hin, dass sich sowohl kleinere Dinosaurier als auch größere Arten wie Entenschnabeldinosaurier, Horndinosaurier und Tyrannosaurier, die wahrscheinlich in wärmere Klimazonen ausgewandert sind, in der Arktis niedergelassen haben.

“Ein ganzjähriger Aufenthalt in der Arktis bietet einen natürlichen Test der Dinosaurierphysiologie”, sagt Erickson. “Kaltblütige terrestrische Wirbeltiere wie Amphibien, Eidechsen und Krokodile müssen noch gefunden werden, nur Vögel und warmblütige Säugetiere – und Dinosaurier. Ich denke, dies ist einer der überzeugendsten Beweise dafür, dass Dinosaurier tatsächlich warmblütig waren. ”

Erickson sagt, sie hätten jetzt neue Fragen darüber, wie Dinosaurier die arktischen Winter überlebt haben. Forscher sagen, dass sie wahrscheinlich einzigartige Strategien haben, um mit Dunkelheit, kalten Temperaturen und diätetischen Einschränkungen umzugehen.

Weitere Informationen zu dieser Entdeckung finden Sie unter Forschungsteam entdeckt Arctic Dinosaur Nursery.

Referenz: „Nesting in Extreme Arctic Latitudes by Non-avian Dinosaurs“ von Patrick S. Druckenmiller, Gregory M. Erickson, Donald Brinkman, Caleb M. Brown und Jaylene J. Eberle, 24. Juni 2021 Hier erhältlich. aktuelle Biologie.
DOI: 10.1016/j.cub.2021.05.041

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