Der Helikopter-Testflug von Wright Brothers ist ein Moment für die NASA

Der Mars ist in dieser Hubble-Weltraumteleskopansicht der NASA zu sehen, die am 12. Mai 2016 aufgenommen wurde. NASA / Gepostet über Reuters

Die NASA hofft, den Moment der Gebrüder Wright im 21. Jahrhundert am Montag festhalten zu können, als sie versucht, einen Miniaturhubschrauber über die Marsoberfläche zu fliegen, was der erste angetriebene und kontrollierte Flug eines Flugzeugs auf einem anderen Planeten sein wird.

Hervorragende Leistungen in Wissenschaft und Technologie können durch konventionelle Messungen als bescheiden erscheinen. Der erste kontrollierte Flug der Wright Brothers in die Welt eines motorgetriebenen Flugzeugs in der Nähe von Kitty Hawk, North Carolina, im Jahr 1903 umfasste 37 Meter in 12 Sekunden.

Ebenso gibt es ein bescheidenes Debüt im Creative Store des solarbetriebenen Doppelrotorhubschraubers der NASA.

Wenn alles wie geplant verlaufen würde, würde der 1,8 kg schwere Wirbel langsam bis zu 3 m über der Marsoberfläche aufsteigen, 30 Sekunden lang an Ort und Stelle schweben und sich dann drehen, bevor er auf ein sanftes Niveau abfällt. . Es landet auf allen vier Beinen.

Während abstrakte Skalen weniger als ehrgeizig erscheinen mögen, liegt der “Luftraum” des interplanetaren Testfluges 173 Millionen Meilen von der Erde entfernt auf dem Boden eines riesigen Marsbeckens namens Jezero Crater. Der Erfolg hängt davon ab, dass Ingenuity vorprogrammierte Fluganweisungen mithilfe eines autonomen Piloten- und Navigationssystems implementiert.

“Es ist fast Zeit, dass unser Team darauf gewartet hat”, sagte MiMi Aung, Projektmanager für Innovation, kürzlich bei einem Briefing im Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in der Nähe von Los Angeles.

Die NASA selbst vergleicht die Erfahrung der Gebrüder Wright vor 117 Jahren damit, dass sie diesem bescheidenen, aber massiven Erstflug Tribut zollte, indem sie ein kleines Stück Flügelgewebe aus dem ursprünglichen Wright-Flyer unter das Ingenuity Solar Panel klebte.

Das Roboterflugzeug wurde auf den roten Planeten transportiert, während es am Bauch des Mars-Raumfahrzeugs der NASA festgeschnallt war, einem mobilen astronomischen Biologielabor, das am 18. Februar nach einer fast siebenmonatigen Reise durch den Weltraum im Jezero-Krater landete.

Obwohl der Ingenuity-Flugtest am Montag (Montag, 07:30 Uhr GMT) gegen 3:30 Uhr MEZ beginnen soll, werden Daten, die das Ergebnis bestätigen, voraussichtlich nicht vor 6 Uhr morgens: 15:00 Uhr MEZ am Montag im JPL-Missionskontrollzentrum eingehen.

Die NASA erwartet außerdem Fotos und Videos des Fluges, den die Missionsingenieure mit am Hubschrauber montierten Kameras und dem Tenacity-Fahrzeug aufnehmen möchten, das 76 Meter von der Flugzone von Ingenuity entfernt geparkt wird.

Wenn der Test erfolgreich ist, wird Ingenuity in den kommenden Wochen mehrere besonders lange Fahrten unternehmen. Allerdings muss es zwischenzeitlich vier bis fünf Tage ruhen, um die Batterien wieder aufzuladen. Die Aussichten für zukünftige Flüge hängen in hohem Maße von einer sicheren Vier-Punkte-Landung beim ersten Mal ab.

“Es gibt kein selbstkorrigierendes System. Wenn wir also eine schlechte Landung haben, wäre das das Ende des Jobs”, sagte Ong. Ein unerwartet starker Windstoß ist eine der potenziellen Gefahren, die den Flug beeinträchtigen könnten.

Die NASA hofft, dass Kreativität – ein technisches Angebot, das von der grundlegenden Beharrlichkeitsmission zur Suche nach Spuren antiker Mikroorganismen getrennt ist – den Weg für Luftbeobachtungen des Mars und anderer Ziele im Sonnensystem wie Venus oder Saturnmond Titan ebnen wird.

Während der Mars viel weniger Schwerkraft zu erobern hat als die Erde, hat seine Atmosphäre eine Dichte von nur 1%, was eine besondere Herausforderung für den aerodynamischen Auftrieb darstellt. Zum Ausgleich rüsteten die Ingenieure Ingenuity mit größeren Rotorblättern (4 Fuß lang) aus, die sich für ein Flugzeug dieser Größe schneller drehen als am Boden erforderlich.

Das Design wurde erfolgreich in Vakuumkammern getestet, die im Jet Propulsion Laboratory gebaut wurden, um die Bedingungen des Mars zu simulieren. Es bleibt jedoch abzuwarten, ob die Kreativität auf dem Roten Planeten fliegen wird.

Das kleine, leichte Flugzeug hat bereits früh einen kritischen Test bestanden, indem es seine Fähigkeit unter Beweis stellte, der Bestrafung durch Kälte standzuhalten. Die Nachttemperaturen sanken auf minus 90 Grad Celsius, wobei nur Sonnenenergie zum Aufladen und Halten interner Komponenten verwendet wurde richtig beheizt.

Der geplante Flug verzögerte sich aufgrund eines technischen Defekts während des Rotortests des Flugzeugs am 9. April um eine Woche. Die NASA sagte, dass das Problem inzwischen gelöst wurde.

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