Das Meereis an der arktischen Küste schwindet doppelt so schnell wie erwartet – Science News.co.uk

Zwei konzentrische Kreise in Schwarz zeigen die Breitengradgrenzen der Missionen CryoSat-2 (innerer Kreis; 88∘N) und Envisat (äußerer Kreis; 82.5N) an (Kredit: DOI: 10.5194/tc-15-2429-2021, Kryosphäre).

Eine neue Studie des University College London zeigt, dass das Meereis in den Küstenregionen der Arktis doppelt so schnell schrumpft wie frühere Schätzungen.[1]
Die Forscher veröffentlichten ihre Studie in The Cryosphere.[2] Sie erklären, wie sie die Dicke des Meereises ableiteten, indem sie im Wesentlichen die Höhe des aus der Wasseroberfläche austretenden Eises analysieren. Allerdings wird diese Messung laut den Forschern teilweise durch den Schnee auf der Eiskappe verfälscht, der sie schwerer macht und die Kappe selbst weiter sinken lässt.

Meereis schrumpft 70 bis 100 % schneller

Die Forscher nutzten Radardaten des CryoSat-2-Satelliten der Europäischen Weltraumorganisation. Sie stellten ihnen ein neues Computermodell zur Verfügung, um die Schneemenge von Jahr zu Jahr zu verstehen, und kamen zu dem Schluss, dass die Meereisverdünnung in Küstengebieten 70-100% schneller ist als frühere Schätzungen.
Insbesondere fanden sie heraus, dass die Küsten neben den Meeren von Laptew, Kara und Tschuktschen Eisschmelzraten von 70 %, 98 % bzw. 110 % aufwiesen, schneller als frühere Schätzungen.[1]

Dickes Meereis ist wichtig für die Gesundheit der Arktis

Wie Robbie Mallet, Doktorand und einer der Hauptautoren der Studie, erklärt, sind diese Daten wichtig, da die Dicke des Meereises einer der Hauptindikatoren für die Gesundheit der Arktis ist. Dieses Eis wirkt als „Isolierdecke“ gegen die ständige Erwärmung des Meerwassers und schützt im Sommer auch die Umgebung vor den Sonnenstrahlen. Und wieder, wenn der Sommer kommt und der Schnee mehr schmilzt, verringert sich die Wahrscheinlichkeit des Widerstands des dünnen Films.[1]

Der Wissenschaftler erklärt, dass die früher gemachten Schätzungen auf den kürzlich aktualisierten Berechnungen der Schneemenge vor 20 Jahren beruhten. In diesen Jahren hat der Schnee jedoch weniger Zeit, sich aufzubauen, da sich das Meereis immer später im Jahr zu bilden beginnt. In dieser Studie haben die Forscher diesen wichtigen Faktor bei der Berechnung der neuen Rate der Meereisschmelze in Küstennähe berücksichtigt.

Meereis entweicht immer weniger

Das Meereis in den küstennahen Polarregionen schwindet während der sommerlichen Schmelzperiode deutlich, was die menschlichen Aktivitäten in diesen Regionen zunehmend beeinträchtigt, nicht nur in Bezug auf die Seeschifffahrt. und Aktivitäten zur Gewinnung von Meeresbodengas. “Mehr Schiffe, die in Sibirien verkehren, würden die Treibstoff- und CO2-Emissionen reduzieren, die für den weltweiten Warenverkehr, insbesondere zwischen China und Europa, erforderlich sind. Es erhöht jedoch auch das Risiko von Treibstofflecks in der Arktis, deren Folgen schrecklich sein könnten.” erklärt der Wissenschaftler.[1]

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