Das Coronavirus hat möglicherweise eine bahnbrechende Serie saisonaler Grippe zum Aussterben gebracht

Zoomen / Eine Flasche Grippeimpfstoff in der CVS Pharmacy und MinuteClinic am 10. September 2021 in Miami.

Das erste Auftreten des pandemischen Coronavirus hat Chaos angerichtet – auch saisonale Grippeviren sind nicht ohne. Inmitten von Reisebeschränkungen, Quarantänen, Sperren, physischer Distanzierung, Verschleierung und verstärktem Händewaschen und -desinfizieren wurde die Grippesaison 2020-2021 vollständig abgesagt. Dies bedeutete nicht nur einen beispiellosen weltweiten Rückgang der Zahl der Influenza-Infizierten, sondern auch einen dramatischen Zusammenbruch der genetischen Vielfalt der zirkulierenden Influenza-Stämme. Viele Subtypen des Virus sind verschwunden. Aber noch wichtiger ist, dass ein ganzer Stamm – einer von nur vier Grippepopulationen, die von saisonalen Grippeimpfstoffen betroffen sind – vollständig verschwunden ist und anscheinend ausgestorben ist.

Forscher Beachten Sie die Abwesenheit im letzten Jahr Wo die Grippe immer noch damit kämpfte, sich vom K.o.-Schlag der Epidemie zu erholen. Doch nun ist die Grippe wieder zurück und droht auf der Nordhalbkugel eine besonders schlimme Saison auszulösen. Der Influenza-Stamm B/Yamagata fehlt jedoch noch immer, so A Eine Studie, die diese Woche in der Zeitschrift Eurosurveillance veröffentlicht wurde. Es wurde seit April 2020 nicht mehr endgültig entdeckt. Es bleibt die Frage, ob es wirklich ausgestorben ist.

Was das Fehlen von B/Yamagata für zukünftige Influenza-Saisons und Influenza-Impfstoffe bedeuten könnte, bleibt ebenfalls eine offene Frage. Eine kurze Auffrischung: Vier Haupttypen der saisonalen Grippe haben sich in den letzten Jahren weltweit unter Menschen ausgebreitet. Zwei Arten von Influenza-A-Viren: H1N1- und H3N2-Subtypen. Die anderen beiden sind Influenza-B-Viren: Zweige der Stämme Victoria und Yamagata. (Eine ausführlichere Erklärung der Grippe finden Sie unter Wir haben es hier erklärt.) Gegenwärtige vierwertige Impfstoffe zielen auf die saisonspezifischen Versionen jedes dieser vier Arten von Influenzaviren ab.

Weniger Influenzaviren bedeuten, dass es möglicherweise einfacher ist, zukünftige Impfstoffe an zirkulierende Viren anzupassen, wodurch saisonale Impfstoffe wirksamer werden. Andererseits kann ein plötzliches Auftreten von B/Yamagata mit der Zeit schwerwiegender werden und die Betroffenen verlieren ihre Immunität. Aber bevor Gesundheitsexperten zukünftige Grippesaisonen bestimmen können, wollen sie wissen, ob B/Yamagata wirklich vorbei ist.

Das Virus ist verschwunden

In einem diese Woche in Eurosurveillance veröffentlichten Artikel untersuchten Forscher in den Niederlanden die neuesten globalen Influenza-Überwachungsdaten bis zum 31. August 2022 und suchten nach dem fehlenden Stamm. Sie stellen fest, dass GISAID, eine globale Datenbank mit genetischen Sequenzen des Influenzavirus, die normalerweise jedes Jahr Tausende von Grippesequenzen erhält, nach März 2020 keine einzige B/Yamagata-Sequenz mit Probensammlungsdaten erhalten hat.

Die FluNet-Überwachungsdaten der WHO enthalten eine kleine Anzahl von Berichten über den fehlenden Stamm – 43 im Jahr 2021, hauptsächlich aus China, und acht sporadische Fälle aus vier Ländern im Jahr 2022. Zum Vergleich: 2018 gab es mehr als 51.000 Entdeckungen von B/Yamagata.

Die Autoren weisen darauf hin, dass es sich bei den geringen Fallzahlen der letzten zwei Jahre möglicherweise um Fehlentdeckungen handelt. Anstatt Viren zu verbreiten, können sie einfach B/Yamagata-Signaturen von Impfstoffen erkennen, die lebende attenuierte Influenzaviren enthalten. Oder es könnte eine genetische Kontamination durch inaktivierte Virusimpfstoffe sein. Dies ist nicht nur eine Annahme. Die Autoren stellen fest, dass eine Reihe von B/Yamagata-Funden gefunden wurden in den Vereinigten Staaten Er fand heraus, dass Schottland attenuierte Influenza-Lebendimpfstoffe und keine echten Fälle des zirkulierenden Virus hatte.

Die Forscher forderten die Influenza-Überwachungslabors auf, ihre Anstrengungen zu verstärken, um Fälle von Yamagata zu erkennen, um festzustellen, ob sie bereits verschwunden oder noch niedrig sind. Sie kamen zu dem Schluss: „Aus Laborperspektive glauben wir, dass es wünschenswert wäre, die Kapazität und Fähigkeit zu erhöhen, den Stamm aller weltweit nachgewiesenen Influenza-B-Viren zu identifizieren, da dies für die Bestimmung der Abwesenheit von Viren des B/Yamagata-Stamms entscheidend ist .“ Sie schlagen auch vor, dass die Weltgesundheitsorganisation Kriterien festgelegt hat, um zu bestimmen, wann eine Rasse für „ausgestorben“ erklärt werden kann und welche Folgen diese Erklärung haben könnte.

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