Chinesische Forscher schlagen vor, “Armageddon”-Asteroiden mit Raketen zu transformieren

Ein Modell der Long March-5 Y5-Rakete des chinesischen Mondforschungsprogramms Chang’e-5 Mission wird am 3. März 2021 in einer Ausstellung im Nationalmuseum in Peking, China, gezeigt. REUTERS/Tingshu Wang/File Photo

PEKING (Reuters) – Chinesische Forscher wollen mehr als 20 der größten Raketen Chinas schicken, um die Ablenkung eines großen Asteroiden zu üben, eine Technik, die letztendlich entscheidend sein könnte, wenn sich die Killerfelsen auf Kollisionskurs mit der Erde befinden.

Die Idee ist mehr als nur Science-Fiction. Irgendwann zwischen Ende 2021 und Anfang 2022 werden die Vereinigten Staaten eine Roboter-Raumsonde starten, um zwei Asteroiden relativ nahe an der Erde abzufangen.

Wenn es ein Jahr später eintrifft, wird die Raumsonde der NASA auf den beiden kleinsten felsigen Körpern landen, um zu sehen, wie sehr sich die Bahn des Asteroiden geändert hat. Es wäre der erste Versuch der Menschheit, den Kurs eines Himmelskörpers zu ändern.

Am National Aerospace Center in China fanden Forscher in Simulationen heraus, dass der gleichzeitige Start von 23 Langen März-Raketen einen großen Asteroiden um das 1,4-fache des Erdradius von seinem ursprünglichen Kurs ablenken könnte.

Ihre Berechnungen basieren auf einem Asteroiden namens Bennu, der die Sonne umkreist und etwa so breit ist wie das Empire State Building. Es gehört zu einer Gesteinsklasse, die regionale oder kontinentale Schäden verursachen kann. Asteroiden mit einer Ausdehnung von mehr als einem Kilometer werden globale Folgen haben.

Das Science Center zitierte eine Studie, die kürzlich in Icarus, einer Zeitschrift für Planetenforschung, veröffentlicht wurde.

Langfristige 5. März-Raketen sind von zentraler Bedeutung für Chinas kurzfristige Weltraumambitionen – von der Lieferung von Raumstationsmodulen bis zum Start von Sonden zum Mond und Mars. China hat seit 2016 erfolgreich sechs Lang-Marsch-5-Raketen gestartet, von denen die letzte einige Sicherheitsbedenken ausgelöst hat Seine Überreste kehrten im Mai in die Atmosphäre zurück.

“Der Vorschlag, die Oberstufe einer Startrakete auf einem Leitraumfahrzeug zu belassen und einen ‘großen kinetischen Collider’ einen Asteroiden ablenken zu lassen, ist ein ziemlich faszinierendes Konzept”, sagte Professor Alan Fitzsimmons vom Center for Astrophysics Research der Queen’s University Belfast.

“Durch die Erhöhung der Masse, die auf den Asteroiden trifft, sollte einfache Physik eine viel größere Wirkung erzielen”, sagte Fitzsimmons gegenüber Reuters, fügte jedoch hinzu, dass der tatsächliche Betrieb einer solchen Mission genauer untersucht werden müsse.

Professor Gareth Collins vom Imperial College London sagte, aktuelle Schätzungen zeigen, dass die Wahrscheinlichkeit, dass ein Asteroid mit einer Breite von 100 Metern die Erde trifft, in den nächsten 100 Jahren etwa 1 % beträgt.

“Etwas von der Größe einer Bennu-Kollision ist etwa zehnmal unwahrscheinlicher”, sagte Collins.

Wissenschaftler sagen, dass eine Änderung der Bahn des Asteroiden ein geringeres Risiko darstellt als die Detonation des Gesteins mit nuklearem Sprengstoff, der kleinere Fragmente erzeugen kann, ohne seinen Kurs zu ändern.

Berichterstattung von Ryan Wu. Zusätzliche Berichterstattung von Liangping Zhao. Bearbeitung von Jerry Doyle

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