Tierarten gelten als ausgestorben – bis jetzt

Auf einer der Galapagos-Inseln galt einst eine Leguanart als ausgestorben – und das Umsiedlungsprojekt ist nun ein Erfolg. Das gibt anderen Arten Hoffnung.

Ecuador hat einen weiteren Sieg im Kampf um den Artenschutz auf Galapagos erklärt: Der vor mehr als einem Jahrhundert auf der Insel Santiago ausgestorbene wilde Leguan habe sich nach seiner Wiederansiedlung dort auf natürliche Weise vermehrt, teilte das Umweltministerium am Montag (Ortszeit) mit … Der Direktor des Galapagos-Nationalparks, Dani Rueda, nannte die Naturschutzprogramme eine „große Errungenschaft“.

Nach Angaben des Umweltministeriums berichtete eine US-Forschungsexpedition Anfang des 20. Jahrhunderts, dass es auf der Insel Santiago keine Landleguane (Conolophus subcristatus) mehr gab. Der britische Naturforscher Charles Darwin hatte 1835 während seiner berühmten Forschung mehrere Landleguane in Santiago gemeldet. Dann, im Jahr 2019, brachte die Nationalparkverwaltung mehr als 3.000 Leguane von einer nahe gelegenen Insel nach Santiago, um dort zur Wiederherstellung des Ökosystems beizutragen.

Die Galapagos-Inseln sind ein Weltkulturerbe

„Nach 187 Jahren seit Darwin sehen wir wieder eine gesunde Population wilder Leguane mit Erwachsenen, Jugendlichen und Neugeborenen“, sagte Rueda. Dieser Erfolg stärkt die Hoffnung, dass die heimische Art durch Umsiedlung gerettet werden kann.

Die Galapagos-Inseln gehören aufgrund ihrer einzigartigen Artenvielfalt seit 1978 zum UNESCO-Weltkulturerbe. Der Archipel, der tausend Kilometer von der Küste Ecuadors entfernt liegt, beherbergt die größte Anzahl endemischer Arten der Welt – Arten, die nur dort zu finden sind. Berühmt wurde sie durch Darwin, der seine Evolutionstheorie auch auf seine Beobachtungen über die Galapagos-Inseln stützte.

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