Starliner, eine Boeing-Kapsel, erreicht zum ersten Mal die Internationale Raumstation

Zum ersten Mal hat das Raumschiff Starliner von Boeing an die Internationale Raumstation angedockt und damit neue Möglichkeiten für die Verbindung der Erde mit der Internationalen Raumstation eröffnet.

Die Boeing Starliner-Kapsel dockte am Freitag erstmals an der Internationalen Raumstation an, ein Erfolg für das Unternehmen, das künftig Astronauten zur NASA transportieren muss, auch wenn dieser leere Testflug Jahre hinter SpaceX stattfand.

Es dockte um 20:28 Uhr EDT (00:28 Uhr GMT am Samstag) an der Raumstation (ISS) an, mehr als eine Stunde hinter dem Zeitplan aufgrund letzter Kontrollen während der Manöver, die 400 Kilometer über unseren Köpfen akribisch geplant wurden.

Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation und im Kontrollraum in Houston haben diesen Ansatz genau überwacht. Der Starliner wurde zunächst etwa 250 Meter vom Bahnhof entfernt abgesetzt. Dann, nach einem leichten Vorschub, zog sich die Kapsel zurück, um zu demonstrieren, dass sie sich bei Bedarf zurückziehen könnte. Schließlich wurde nach einem erneuten kontrollierten, wenn auch länger als erwarteten Stopp auf 10 Metern das letzte genaue Manöver gestartet, das durchgeführt wurde, während sich die Station mit einer Geschwindigkeit von 28.000 km / h drehte. Das Auto näherte sich langsam bis zum Aufsetzen.

230 kg Vorräte

„Das Starliner-Raumschiff hat sein historisches erstes Andocken an die Internationale Raumstation erfolgreich abgeschlossen und damit einen neuen Weg zum bemannten fliegenden Labor eröffnet“, sagte ein Kommentator in der Live-Übertragung der US-Raumfahrtbehörde.

Der Kapsel-Slot wird erst am Samstag geöffnet. Boeing transportiert im Auftrag der NASA rund 230 Kilogramm Hilfsgüter, darunter Lebensmittel. Der Starliner muss etwa fünf Tage lang an der Internationalen Raumstation verankert bleiben, bevor er zur Erde zurückkehrt, um in der Wüste des US-Bundesstaates New Mexico auf der White Sands Base zu landen. Dieser unbemannte Testflug wurde eigentlich 2019 versucht, aber dann hatte die Kapsel viele Probleme und musste zurückkehren, ohne die Station erreichen zu können.

Seitdem hat Boeing Mühe, SpaceX einzuholen, ein vergleichsweise Newcomer im Luft- und Raumfahrtsektor, aber seit 2020 fliegt es NASA-Astronauten, nach erfolgreichen Qualifikationsflügen für seine eigene Kapsel Dragon.

Nach diesem Blindtest muss ein zweiter Test des Raumfahrzeugs für die NASA-Zulassung durchgeführt werden, diesmal mit Astronauten an Bord. Das Timing wird davon abhängen, wie der Starliner diese Woche abschneidet, aber Boeing plant, bis Ende des Jahres zu fliegen.

Boeings häufige Rückschläge

Der Starliner startete am Donnerstag an Bord einer Atlas-V-Rakete der United Launch Alliance (ULA) in Florida. Etwa 30 Minuten nach dem Start konnte sich die Kapsel auf Kurs bringen, aber zwei ihrer 12 Schübe schlugen fehl. Aber NASA- und Boeing-Beamte spielten den Vorfall herunter, der ihrer Meinung nach die Mission nicht beeinträchtigen sollte.

Die Triebwerke werden am Ende der Mission erneut für ein Manöver verwendet, das darauf abzielt, die Kapsel in die Erdatmosphäre zurückzubringen. Aber das Problem „muss bis dahin nicht vorher gelöst werden“, frühere Chargen haben trotzdem funktioniert, schätzte Steve Stitch von der NASA während einer Pressekonferenz am Donnerstagabend. Das System „stellt keine Gefahr für den Rest des Testflugs dar“, Wie die NASA am Freitag in ihrem Blog bestätigte.

Eine endlich erfolgreiche Mission von Anfang bis Ende wird das Image des Luftfahrtgiganten nach wiederholten Rückschlägen in den letzten Jahren wieder etwas wiederherstellen. 2019 konnte die Kapsel aufgrund eines Uhrenproblems nicht in die richtige Umlaufbahn gebracht werden. Dann erkannte Boeing, dass andere Softwareprobleme fast zu ernsthaften Fluganomalien geführt hätten.

Dann, im Jahr 2021, als sich die Rakete bereits auf der Startrampe befand, um erneut zu fliegen, verursachte ein Feuchtigkeitsproblem eine chemische Reaktion, die das Öffnen einiger Ventile in der Kapsel verhinderte. Sie musste zur Inspektion in die Fabrik zurückkehren – für zehn Monate.

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