SpaceX strebt trotz behördlicher Überprüfungen den Orbitalstart von Starship im Juli an

Gwen Shotwell, Präsidentin von SpaceX, sagte, das Unternehmen feuere „im Juli“ für den ersten Orbitalstart der Raumsonde Starship des Unternehmens, obwohl ihm die erforderlichen behördlichen Genehmigungen für einen solchen Start fehlen.

In einer Rede auf der International Space Development Conference (ISDC) der National Space Society am 25. Juni sagte Shotwell, dass das Unternehmen die Pläne für einen Orbitalflug vorantreibt, der den Super Heavy-Booster und das Starship vom Boca Chica-Testgelände des Unternehmens aus umfassen wird.

“Wir steuern in nicht allzu ferner Zukunft auf unseren ersten Orbitalversuch zu. Wir drehen für Juli”, sagte sie. “Ich hoffe, wir haben Erfolg, aber wir alle wissen, dass dies schwierig ist. Wir sind wirklich kurz davor, dieses System zu fliegen oder zumindest den ersten Orbitalflug dieses Systems in naher Zukunft zu versuchen.”

Das letzte Mal, als SpaceX am 5. Mai einen Starship-Prototyp flog, Die SN15 flog in 10 km Höhe, bevor ihr die Landung gelang, ein Meilenstein, der sich zwischen Dezember 2020 und März 2021 in Tests an vier früheren Prototypen entzog. Während SpaceX ursprünglich einen zweiten suborbitalen Flug für dieses Schiff zu planen schien, hat es das Schiff stattdessen von der Startrampe entfernt. Ein weiterer Starship-Prototyp, die SN16, ist am Produktionsstandort geblieben.

Seitdem hat sich SpaceX auf die Vorbereitung seines ersten Orbital-Testflugs konzentriert. Eingereicht bei der Federal Communications Commission am 13. Mai Wählen Sie den SpaceX-Flugplan für die Mission, beginnend mit dem Start von Boca Chica. Die Super Heavy-Raumsonde wird im Golf von Mexiko vor der Küste von Boca Chica landen, während die Raumsonde in die Umlaufbahn geht, aber nach weniger als einer Umlaufbahn wieder zurückkehrt und 100 Kilometer nordwestlich der hawaiianischen Insel Kauai landet.

Im Lizenzantrag wurde angegeben, dass die Reise über einen Zeitraum von sechs Monaten ab dem 20. Juni stattfinden würde. Das Office of Commercial Space Transportation der FAA hat jedoch noch keine Startgenehmigung für den Start des Starship / Super Heavy von Boca Chica erteilt. Die aktuelle Lizenz des Unternehmens umfasst die Suborbitalflüge des Starship.

Als Teil des Lizenzierungsverfahrens führt die FAA eine Umweltprüfung der Produkteinführungen von Boca Chica durch. Die Agentur sagte im November, dass die ursprüngliche Umweltverträglichkeitserklärung des Standorts, die 2014 erstellt wurde, als SpaceX den Start von Falcon 9- und Falcon Heavy-Raketen erwog, nicht auf viel größere Raumschiffe/Super Heavy anwendbar sei. Einige Umweltgruppen haben kritisiert, dass SpaceX Starship-Fahrzeuge von Boca Chica aus unter Verwendung der ursprünglichen Umweltstudie starten darf.

Diese Bewertung muss abgeschlossen sein, bevor die FAA SpaceX eine Lizenz für Starship-/Super Heavy-Flüge erteilen kann. Die Bewertung könnte zu dem Schluss kommen, dass diese Freisetzungen keine signifikanten Auswirkungen haben würden oder dass einige Minderungsmaßnahmen erforderlich seien, um solche Freisetzungen zu ermöglichen. Es kann auch der Schluss gezogen werden, dass eine detailliertere Umweltverträglichkeitserklärung erforderlich ist, was eine Entscheidung über die Genehmigung verzögert.

Die FAA hat kein Update zum Status der Umweltprüfung bereitgestellt, was die Veröffentlichung einer Entwurfsversion zur öffentlichen Stellungnahme vor der endgültigen Version beinhalten wird. Es ist unwahrscheinlich, dass dieser Prozess rechtzeitig stattfindet, um die Einführung in naher Zukunft zu unterstützen.

Shotwell erwähnte das Lizenzierungsverfahren und die Umweltprüfung in ihren Briefing-Kommentaren bei ISDC nicht, wo sie eine Auszeichnung der Organisation entgegennahm. Später in ihren Aussagen sagte sie, der Orbitalstartversuch sei der nächste große Test des Raumschiffs. “Ich möchte nie Termine vorwegnehmen, weil wir uns noch entwickeln werden, aber sehr bald”, sagte sie.

Shotwell sagte, sie sei auch “sehr aufgeregt” über den Fortschritt des Starlink-Programms. Sie sagte, dass SpaceX eine vollständige globale Abdeckung haben wird, sobald alle bisher gestarteten Satelliten ihre operative Umlaufbahn erreicht haben. SpaceX startete am 26. Mai seine neueste Charge von Starlink-Satelliten.

„In ungefähr sechs Wochen oder so werden wir eine vollständige, fortlaufende globale Abdeckung mit der Starlink Group haben, die Menschen, die unterversorgt oder unterversorgt sind, helfen soll, Breitband zu bekommen“, sagte sie.

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