Medizin versagt bei Frauen mit Schmerzen

Vor 10 Jahren erkrankte eine Frau. Im Oktober 2010 wurde die Ursache der seltsamen Schmerzen, die mich seit Jahren verfolgten, endlich enthüllt und ich bekam die Diagnose systemischer Lupus erythematodes (SLE), einer chronischen Autoimmunerkrankung, die die häufigste Form von Lupus ist. 90 Prozent der geschätzten 3,5 Millionen Menschen sind Frauen. Wie viele andere Autoimmun- und chronische Krankheiten, von denen Frauen überproportional betroffen sind – darunter Multiple Sklerose, Morbus Basedow, Myasthenia gravis, rheumatoide Arthritis und Endometriose – ist der SLE unheilbar und seine Ursache ist nicht vollständig geklärt.

In den Jahren seit meiner Diagnose, als ich lernte, mit meiner mysteriösen, unberechenbaren Krankheit zu leben, suchte ich nach Antworten in meiner Krankengeschichte. Kranke Frauen tauchten aus den Annalen der Medizin auf, wie viele russische Nistpuppen. Ihre Krankengeschichte folgte oft ähnlichen Mustern: Kinderkrankheiten, jahrelange Schmerzen und vage Symptome und häufige Fehldiagnosen. Diese Frauen waren ein Teil meiner Geschichte. Aber Beobachtungen ihrer Störungen und Symptome in klinischen Studien erzählten nur einen Teil ihrer Geschichten. Notizen über ihren Zustand geben Hinweise auf ihren Körper, sagen aber nichts darüber aus, was es bedeutet, in ihnen zu leben.

Ich versuchte mir vorzustellen, wie es sich anfühlte, eine kranke Frau mit einer Krankheit zu sein, die sich in diesen verschiedenen Stadien der Geschichte dem medizinischen Verständnis widersetzte. Ich fühlte eine innige Verwandtschaft. Wir teilten die gleiche grundlegende Biologie. Was sich im Laufe der Zeit verändert hat, ist nicht der weibliche Körper, sondern das Verständnis der Medizin dafür.

Das Spektrum des Verdachts und der Diskriminierung geistert seit dem antiken Griechenland in medizinischen Abhandlungen über die Gesundheit von Frauen herum. Die Autoren der Hippocratic Collection, der grundlegenden Abhandlungen der westlichen Medizin, sprachen von der “Unerfahrenheit und Unwissenheit der Frauen” in Bezug auf ihren Körper und ihre Krankheiten. Im 17. Jahrhundert tauchte die Hysterie als Erklärung für eine Vielzahl von Symptomen und Krankheiten bei Frauen auf. Abgeleitet vom altgriechischen Wort HystraUrsprünglich wurde angenommen, dass Hysterie von den Genitalien ausgeht, die seit der Zeit des Hippokrates als Quelle vieler gynäkologischer Erkrankungen bezeichnet wurden.

Im 19. Jahrhundert rückte die weibliche Hysterie in den Mittelpunkt und “wurde zu einem auffälligen Thema in Dutzenden medizinischer Texte”, insbesondere wenn die Krankheitsursache nicht sofort identifiziert werden konnte, schrieb der britische Medizinhistoriker Roy Porter in “Hysteria Beyond Freud”. . Wie die Kulturkritikerin Eileen Showalter in ihrer einflussreichen Geschichte von The Female Disease erklärte, verbanden prominente Ärzte und Psychiater der Zeit Hysterie mit der wahrgenommenen Tendenz von Frauen, Symptome zu fabrizieren, um Aufmerksamkeit und Sympathie zu gewinnen.

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