Im Ozean sind Berge von Zucker versteckt, und wir haben sie gerade entdeckt

Der Ozean, der sich unter den Wellen versteckt, enthält riesige Zuckerreserven, von denen wir uns laut neuen Forschungen nicht einmal bewusst waren.

Wissenschaftler haben entdeckt, dass Seegraswiesen auf dem Meeresboden unter ihren gewellten Wedeln riesige Mengen süßer Sachen speichern können – und das hat erhebliche Auswirkungen auf die Kohlenstoffspeicherung und Klimawandel.

Zucker kommt in Form von Saccharose (der Hauptbestandteil von Zucker, der in der Küche verwendet wird) und wird von den Algen in den darunter liegenden Boden freigesetzt, einen Bereich, der direkt von den Wurzeln beeinflusst wird, bekannt als Wurzel. Das bedeutet, dass die Zuckerkonzentration am Meeresboden etwa 80-mal höher ist als normalerweise.

Weltweit, so das Forschungsteam, können Meeresalgen bis zu 1,3 Millionen Tonnen Saccharose enthalten. Mit anderen Worten, das reicht für etwa 32 Milliarden Dosen Coca-Cola, wir sprechen also von einem großen versteckten Zuckerfund.

„Algen produzieren während der Photosynthese Zucker“, Meeresmikrobiologin Nicole Dobellier sagt: Vom Max-Planck-Institut für marine Mikrobiologie in Deutschland.

„Unter Bedingungen mit mittlerem Licht verwenden diese Pflanzen den größten Teil des von ihnen produzierten Zuckers für den Stoffwechsel und das Wachstum. Aber unter Bedingungen mit hohem Licht, sagen wir mittags oder im Sommer, produzieren Pflanzen mehr Zucker, als sie verwenden oder speichern können. Sie setzen Saccharose frei. Der Überschuss ist in ihrer Wurzelzone. Stellen Sie es sich als Überströmventil vor.“

Das Überraschende ist, dass dieser zusätzliche Zucker nicht von den Mikroorganismen in der Umgebung aufgenommen wird. Um dies zu stoppen, scheinen Meeresalgen phenolische Verbindungen auf die gleiche Weise auszusenden wie viele andere Pflanzen.

Diese chemischen Verbindungen, die in Rotwein, Kaffee und Früchten sowie an vielen anderen Orten in der Natur vorkommen, sind antimikrobielle Mittel, die den Stoffwechsel der meisten Mikroorganismen hemmen und sie verlangsamen.

Die Forscher testeten ihre Hypothese in einem echten Unterwasser-Seegrasfeld, um zu bestätigen, dass dies tatsächlich geschah, via Massenspektrometer Technik.

Untersuchung von Seegras auf dem Meeresboden. (HYDRA Meereswissenschaften GmbH)

„In unseren Experimenten haben wir aus Algen isolierte Phenole zu Mikroorganismen in der Algenwurzelzone hinzugefügt“, Meeresmikrobiologin Maggie Sugin sagt: Vom Max-Planck-Institut für marine Mikrobiologie.

„Tatsächlich wurde viel weniger Saccharose verbraucht als keine Phenole.“

Eine kleine Gruppe von Mikroben gedieh tatsächlich trotz des Vorhandenseins von Phenol auf Saccharose: Die Forscher glauben, dass diese „Mikrobenspezialisten“ den Algen im Gegenzug etwas zurückgeben könnten, beispielsweise Nährstoffe, die sie für ihr Wachstum benötigen.

Seegras gehört zu den wichtigsten Senken des Planeten für blauen Kohlenstoff (den Kohlenstoff, der von den Weltmeeren und Küstenökosystemen eingefangen wird): Eine Fläche mit Seegras kann doppelt so viel Kohlenstoff aufnehmen wie ein gleich großer Wald auf der Erde, und zwar 35-mal so viel schnell. sehr.

Wenn es um die Berechnung des Kohlenstoffverlusts von Seegraswiesen geht, die aufgrund menschlicher Aktivitäten und reduzierter Wasserqualität zu den am stärksten bedrohten Lebensräumen auf dem Planeten gehören, können Wissenschaftler jetzt Saccharosevorkommen sowie die Algen selbst analysieren.

„Wir wissen nicht so viel über Algen wie über terrestrische Lebensräume“, Sujin sagt.

„Unsere Studie trägt zu unserem Verständnis eines der wichtigsten Küstenlebensräume auf unserem Planeten bei und unterstreicht, wie wichtig es ist, diese Blue-Carbon-Ökosysteme zu erhalten.“

Die Suche wurde veröffentlicht in Umwelt und Evolution der Natur.

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