Forscher wissen jetzt, dass die Form unserer Galaxie ganz anders ist als ursprünglich angenommen

Lange glaubte man, dass sich die Form der Milchstraße in vier Arme verzweigt, doch Wissenschaftler gehen heute davon aus, dass sie nur noch aus zwei armigen Spiralen besteht.

Geschrieben von Sean Thiessen | veröffentlicht

Wissenschaftler verändern die Form der Galaxie. Oder zumindest verstehen sie es. Laut einem Bericht zuvor Space.comEin Forscherteam nutzte Daten von hochentwickelten Teleskopen und anderen Instrumenten, um die Form der Milchstraße zu kartieren, und kam zu der Theorie, dass es sich um eine zweiarmige Spirale handelt, im Gegensatz zu der vorherigen Annahme, dass sie vier Arme hat.

Die aktuelle Studie ergab, dass jede Galaxie wahrscheinlich entweder elliptisch, unregelmäßig oder spiralförmig ist. Spiralgalaxien sind am häufigsten und haben normalerweise zwei Hauptarme, die vom Zentrum aus abzweigen und sich in kleinere Arme aufteilen.

Lange wurde angenommen, dass die Milchstraße eine seltsame Ausnahme von dieser üblichen Form darstellt. Bisher gingen Wissenschaftler davon aus, dass unsere Galaxie eine Spirale mit vier Hauptarmen ist, die von einem Sternhaufen im Zentrum ausgehen.

tote Sterne

Obwohl viele glauben, dass die Milchstraße in dieser Hinsicht etwas Besonderes ist, bleibt es ein Rätsel, warum sie diese einzigartige Form annahm. Die neuen Daten deuten darauf hin, dass die Milchstraße möglicherweise überhaupt nicht klar erkennbar ist. Astronomen der Chinesischen Akademie der Wissenschaften am Purple Mountain und der National Astronomical Observatories untersuchten Daten aus mehreren Quellen, um ein neues Modell der Galaxie zu erstellen.

Das Team hat die Abstände zwischen etwa 200 Sternen in der Milchstraße gemessen, um eine Karte der Galaxie zu erstellen. Sie kombinierten diese Daten mit Messungen des Gaia-Teleskops der Europäischen Weltraumorganisation. Sie konzentrierten die Messwerte des Teleskops auf mehr als 1.000 Galaxienhaufen und 24.000 OB-Sterne.

Diese großen Sterne brennen heiß, hell und schnell, was bedeutet, dass sie sich im Laufe ihres Lebens nur sehr wenig bewegen und relativ leicht aufzuspüren sind. Das Team maß die Bewegung der Sterne relativ zur Erde, um ihr neues Modell der Galaxie detaillierter zu gestalten. Die Theorie, die das Team entwickelte, besagt, dass die Milchstraße einen dichten Balken aufweist, der durch ihr Zentrum verläuft und von dem aus zwei Hauptarme verlaufen.

An den Rändern der Galaxie befinden sich fragmentierte Arme, die nicht mit dem dichten Sternhaufen in ihrem Zentrum verbunden sind. Es wird angenommen, dass diese fragmentierten Arme das Ergebnis galaktischer Kollisionen tief in der Geschichte der Milchstraße sind. Als unsere Galaxie mit einer anderen oder vielleicht mehreren anderen kollidierte, hätte die Fragmentierung stattgefunden, die zu der Form führte, die die Wissenschaftler jetzt bestimmen.

Das Team gibt zu, dass dieses neue Modell der Galaxie unvollständig ist. Sie werden weiterhin Daten aus anderen Quellen und aus den laufenden Ergebnissen von Gaia hinzufügen, das voraussichtlich noch mindestens zwei Jahre aktiv sein wird.

Die Methoden, die das Forscherteam zum spiralförmigen Modell der Milchstraße führten, könnten die Art und Weise, wie Wissenschaftler an die Modellierung von Galaxien herangehen, auf ganzer Linie verändern. Ihr Verfahren zur Bestimmung der galaktischen Struktur wirft neues Licht auf die Form unserer Galaxie und könnte auch weiterhin Licht in die Geheimnisse anderer Menschen bringen.

Während Wissenschaftler weiterhin die Geheimnisse des Weltraums lösen, entwickelt sich unser Verständnis des Universums und unserer Galaxie weiter. Die Aufgabe, die Galaxie zu kartieren, ist noch lange nicht abgeschlossen, aber die Menschheit ist dem Verständnis, wie die Form unserer Galaxie in das Puzzle des Universums passt, einen Schritt näher gekommen.


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