Fast 50 °C: Todesfälle durch Hitzewelle in Kanada

Stand: 30.06.2021 08:45

Die Hitzewelle packt Westkanada hart – mit Rekordtemperaturen von 49,5 Grad Celsius. Laut Polizei hat nun Unwetter zu den ersten Toten geführt. Die meisten von ihnen waren ältere Menschen.

Kanada verzeichnete den dritten Tag in Folge die höchsten Temperaturen des Landes seit Beginn der Aufzeichnungen. Umwelt und Klimawandel Kanada sagte, die Wetterstation Leighton habe Temperaturen von 49,5 Grad Celsius gemeldet. “Wir befinden uns mitten in der heißesten Woche, die British Columbia je erlebt hat”, sagte der Chef des Countys an der Westküste des Landes, John Horgan.

69 Tote in Vancouver

Laut Polizei hat auch eine Hitzewelle im Westen des Landes zu den Toten beigetragen. Nach Angaben der kanadischen Nationalen Polizeibehörde RCMP sind in der Stadt Vancouver mindestens 69 Menschen gestorben, darunter viele ältere Menschen mit Vorerkrankungen. “Während dies noch untersucht wird, spielt Hitze bei den meisten Todesfällen eine Rolle”, sagte ein Polizist. Auch in anderen Gemeinden gab es zahlreiche Todesfälle, offizielle Zahlen liegen jedoch noch nicht vor.

Die Polizei rief die Anwohner auf, besonders auf gefährdete Gruppen zu achten. „Bei dieser extremen Hitze müssen wir unbedingt aufeinander aufpassen“, sagte Mike Callang, ein Sprecher des Vancouver Police Department. In der Stadt Vancouver an der Westküste wurden viele klimatisierte Zentren eingerichtet, in denen Menschen einen Rückzugsort abseits der Hitze finden.

Klimawandel macht „Thermokuppel“ wahrscheinlicher

Portland, Oregon und Seattle im Nordwesten der USA verzeichneten dort die höchsten Temperaturen seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1940. Klimaanlagen und Ventilatoren wurden vielerorts verkauft. Manche Leute haben in Tiefgaragen oder in ihren klimatisierten Autos nach Hitzeschutz gesucht.

Für die extreme Hitze ist das Phänomen “Thermodome” verantwortlich, was bedeutet, dass der hohe Druck in der Atmosphäre heiße Luft in der Umgebung einschließt. Laut Wetterexperten der Washington Post ist die Intensität dieser Hitzekuppel “statistisch so selten, dass sie im Durchschnitt nur alle paar tausend Jahre zu erwarten ist”. Der menschengemachte Klimawandel habe jedoch “solche ungewöhnlichen Ereignisse wahrscheinlicher gemacht”.

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