Ein genauerer Blick: Chinas Mojiang-Mine und ihre Rolle bei der Entstehung von COVID-19

Menschen, die Gesichtsmasken tragen, gehen nach dem Ausbruch der Coronavirus-Krankheit (COVID-19) in Wuhan, Provinz Hubei, China, am 8. Februar 2021 auf einem Straßenmarkt. REUTERS/Ali Song

Der führende US-Experte für Infektionskrankheiten, Dr. Anthony Fauci, hat China aufgefordert, Informationen über sechs Bergleute zu veröffentlichen, die nach der Arbeit in einer Mine in der Provinz Yunnan im Jahr 2012 erkrankten und nun als wichtiger Teil der Bemühungen zur Ermittlung der Ursprünge von COVID-19 angesehen werden . .

Die 30- bis 63-jährigen Arbeiter säuberten im April 2012 die Kupferflöte von Fledermauskot. Wochen später wurden sie mit anhaltendem Husten, Fieber, Kopf- und Brustschmerzen sowie Atembeschwerden in ein Krankenhaus in der Provinzhauptstadt Kunming eingeliefert. Drei von ihnen starben schließlich.

Die Mine befindet sich in Mujiang im Südwesten Chinas, etwa 1.500 Kilometer von Wuhan entfernt, wo COVID-19 erstmals identifiziert wurde.

Was wissen wir über die sechs Bergleute?

Obwohl keine vollständigen biografischen Details der sechs Arbeiter veröffentlicht wurden, wurden ihre Titel, ihr Alter und ihre Krankenakten in einer Dissertation aus dem Jahr 2013 veröffentlicht, die von einem Doktoranden der Medizinischen Universität Kunming namens Li Shuo verfasst wurde.

Lis Studie, die noch immer im chinesischen Archiv für wissenschaftliche Papiere auf cnki.net verfügbar ist, untersucht die Symptome jedes Patienten und kommt zu dem Schluss, dass sie Opfer eines „SARS-ähnlichen“ Coronavirus waren, das von Hufeisennasen übertragen wurde.

Wissenschaftler, die Ende 2012 in die Mine zurückkehrten, fanden Proben eines als “Mojiang-Virus” bekannten Erregers, der in Mäusen gefunden wurde und nichts mit SARS-CoV-2 zu tun hat. Spätere Untersuchungen konnten nicht bestätigen, ob es die Bergmannskrankheit verursachte.

Laut Shi Chengli vom Wuhan Institute of Virology, dem Chefforscher des Fledermaus-Coronavirus in China, wurden die Lungenentzündungs-ähnlichen Symptome bei den Arbeitern durch eine Pilzinfektion verursacht. Shi und ihr Team sagten auch in einem im vergangenen November veröffentlichten Papier, dass sie 13 Serumproben von vier Patienten erneut getestet und keine Anzeichen einer SARS-CoV-2-Infektion gefunden haben.

Warum Fälle in der Öffentlichkeit?

Als angeblicher Beweis dafür, dass ein dem SARS-CoV-2 sehr ähnliches Coronavirus bereits 2012 den Menschen infizieren kann, wird seit Mitte letzten Jahres Lees Diplomarbeit online veröffentlicht.

Einige glauben auch, dass das Papier Indizien für allgemeinere Behauptungen liefert, dass WIV in der Mine “Funktionsgewinn”-Experimente an Viren, einschließlich RaTG13, erfasst, untersucht und durchgeführt hat.

RaTG13 wurde erstmals 2016 identifiziert und teilt 96,2 % seines Genoms mit SARS-CoV-2, so ein Papier, das Shi und andere Forscher Anfang Februar 2020 veröffentlicht haben, nur wenige Wochen nachdem die ersten COVID-19-Fälle in Wuhan identifiziert wurden.

Welche anderen Viren wurden in der Mine gefunden?

Von 2012 bis 2015 identifizierten WIV-Forscher bis zu 293 Coronaviren in und um die Mine.

Im November 2020 gab das Institut bekannt, dass dem Standort acht weitere Proben des Coronavirus vom Typ SARS entnommen wurden.

In einem vorläufigen Bericht im vergangenen Monat sagten Shi und andere Forscher, dass keiner der acht SARS-CoV-2 näher sei als RaTG13. Entscheidend ist, dass keiner von ihnen die Schlüsseldomäne für die Rezeptorbindung besaß, die es SARS-CoV-2 ermöglicht, Menschen so effizient zu infizieren.

Das Papier kam zu dem Schluss, dass „experimentelle Beweise“ Behauptungen, dass SARS-CoV-2 aus dem Labor ausgelaufen sei, nicht stützen könnten, und forderte „systematische und Längsschnittproben von Fledermäusen, Schuppentieren oder anderen potenziellen Vermittlern“ von Um die Quelle besser zu verstehen der Pandemie.

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