Der Start von SpaceX in dieser Woche beinhaltet die erste Raketenlandung am Strand seit Dezember – Spaceflight Now

Eine Falcon 9-Rakete landet bei der Landung in der Landing Zone 1 nach dem Start im August 2020. Quelle: SpaceX

SpaceX wird am Dienstag eine Falcon 9-Rakete auf einer Küstenbahn südlich von Cape Canaveral starten, um 88 kleine Satelliten in eine polare Umlaufbahn zu bringen. Die erste Stufe des Falcon 9-Boosters wird für die erste Landraketenlandung in Cape Canaveral seit Dezember an die Weltraumküste von Florida zurückkehren.

Eine Falcon 9-Rakete soll am Dienstag um 14:56 Uhr EDT (1856 GMT) während eines 58-minütigen Startfensters von Plattform 40 in Cape Canaveral abheben. SpaceX verschob den Start von letzter Woche für zusätzliche Vorflugkontrollen, aber das Unternehmen bot keine weitere Erklärung für die Verzögerung an.

SpaceX testete letzten Dienstag einen zuvor gestarteten Falcon 9-Booster in Vorbereitung auf die kleine Satellitenmission Transporter 2.

Für den Start am Dienstag besteht eine Chance von 80% auf akzeptables Wetter in Cape Canaveral.

Laut SpaceX wird die Transporter 2-Mission 88 kleine Raumfahrzeuge für Kunden auf der ganzen Welt in die Umlaufbahn bringen. Die erste dedizierte Flight-Sharing-Mission von SpaceX, Transporter 1, startete im Januar mit 143 kleinen Satelliten, ein Rekord für einzelne Raumfahrzeuge bei einem einzigen Start.

Die Transporter 2-Mission wird diesen Rekord nicht brechen, aber SpaceX sagte, dass das Kunden-Raumschiff, das am Dienstag auf den Start wartet, eine größere Gesamtmasse hat als die der vorherigen Flugteilungsmission.

Zu den Nutzlasten an Bord von Transporter 2 gehören kleine Satelliten der US-Armee sowie Radar- und Erdbeobachtungssatelliten für Satellite und Ice IE, zwei kommerzielle Fernerkundungsunternehmen mit Sitz in Argentinien und Finnland. An Bord sind auch mehrere CubeSats für US-amerikanische und internationale Betreiber.

Der Start am Freitag wird der 20. Start von Falcon 9 in diesem Jahr sein, aber alle bisher 19 Missionen im Jahr 2021 zielten darauf ab, Drohnenschiffe im Atlantik zu landen. Die letzte Raketenlandung von SpaceX auf der Cape Canaveral Space Force Station fand auf der letzten Mission des Unternehmens im Jahr 2020 statt, einem Start für das National Reconnaissance Office am 19. Dezember.

Bis auf einen waren alle Booster-Landeversuche von SpaceX in diesem Jahr erfolgreich.

SpaceX landet in der Regel Falcon 9-Booster auf unbemannten Schiffen bei Missionen, die schwere Nutzlasten in den Weltraum befördern, oder bei Flügen, die Nutzlasten in Höhenbahnen befördern.

Bei Starts mit leichterer Last hat der Booster genügend Treibstoffreserve, um sich mit der “Back-Boost” -Verbrennung direkt nach der Trennphase selbst zu betreiben. Das wird beim Start von Transporter 2 am Dienstag der Fall sein.

Der 15-stöckige Booster löst sich nach etwa zweieinhalb Minuten Mission von der oberen Stufe von Falcon 9 und zündet drei seiner Triebwerke erneut, um seine horizontale Geschwindigkeit zu beseitigen und wieder in Richtung Landezone 1 in Cape Canaveral zu beschleunigen .

Die erste Etappe wird etwa acht Minuten nach dem Start nach Cape Canaveral zurückkehren, während die zweite Etappe von Falcon 9 den “Hund” manövrieren wird, um seinen Kurs von einem südöstlichen Hauptkurs auf einen südlichen Kurs ungefähr parallel zur Ostküste Floridas zu ändern.

Die zweite Stufe wird über die Meerengen von Florida und Kuba fliegen, bevor sie eine Umlaufbahn von etwa 88 Nutzlasten erreicht.

Dies ist das dritte Mal, dass SpaceX seit letztem August von Cape Canaveral aus den Antarktis-Startpfad nutzt. Vor August wurde der polare Startpfad von Cape Canaveral seit 1969 nicht mehr genutzt.

SpaceX sagte, dass die Rückkehrstufe der Rakete je nach Wetterbedingungen einen oder mehrere Überschallknalle erzeugen könnte, die in ganz Zentralflorida zu hören waren.

Der Booster von Falcon 9 sinkt nach dem Start im Dezember 2020 in die Landezone 1 der Cape Canaveral Space Force Station. Bildnachweis: SpaceX

Die Booster-Landung wird die 20. Landung der ersten Stufe von Falcon 9 auf der Cape Canaveral Space Force Station und die 89. Bergung des Falcon 9-Boosters insgesamt sein. Es gab 66 erfolgreiche Booster-Landungen auf der Drohnenflotte von SpaceX und drei Raketenlandungen auf der Vandenberg Space Force Base, Kalifornien.

„Darüber hinaus wird Falcon 9 entlang der Ostküste Floridas über den Ozean fliegen und möglicherweise von Land aus sichtbar sein“, heißt es in einer Erklärung von SpaceX.

Die Oberstufe der Falcon 9 wird die 88-Raumsonde in eine sonnensynchrone Umlaufbahn in einer Höhe von etwa 500 km bringen und den Weg für eine sorgfältig geplante Abfolge der Nutzlasten ebnen.

SpaceX hat 2019 einen kleinen Satellitenstartdienst angekündigt. Nach Transporter 1 im Januar und Transporter 2 in dieser Woche ist der Start von SpaceX, Transporter 3, vorläufig für einen SpaceX-Start im Dezember von Vandenberg an der zentralen Küste Kaliforniens geplant.

Auf seiner Website sagt SpaceX, dass es von Kunden mindestens 1 Million US-Dollar verlangt, um eine Nutzlast von 440 Pfund (200 kg) auf einem Custom-Sharing-Flug in eine sonnensynchrone Umlaufbahn zu starten. Dank der Kostensenkungen durch die Wiederverwendung von Falcon 9-Raketenhardware sind die Preise von SpaceX deutlich niedriger als die Gebühren anderer Startanbieter für eine Nutzlast ähnlicher Masse.

„Diese Starts sind sehr kostengünstig und bis heute die günstigsten“, sagte Jane Medvedeva, Vice President of Launch Services bei Exolaunch mit Sitz in Berlin, Anfang des Jahres in einem Interview.

Unternehmen wie Exolaunch buchten Nischen auf ihren Transporter 1- und Transporter 2-Nutzlaststapeln und teilten diese Kapazität dann auf ihre vielen kleinen Satellitenkunden auf. Spaceflight mit Sitz in Seattle und das italienische Unternehmen D-Orbit buchten beim Start von Transporter 2 ebenfalls Kapazitäten und teilten ihre Slots dann unter ihren Kunden auf.

Spaceflight und D-Orbit haben ihre eigenen Satellitenhalterungen auf dem Nutzlaststapel von Transporter 2. Ihre Fahrzeuge werden sich von einer Falcon 9-Rakete trennen, um ihre Passagiere zu einem späteren Zeitpunkt freizugeben.

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