Der nächste Testversuch der NASA-Riesenmondrakete Artemis I beginnt am Dienstag

Das Missionsteam will beginnen Lieferung des 322-Fuß (98 m) Artemis I-Raketenstapels, einschließlich des NASA-Weltraumstartsystems und des Orion-Raumfahrzeugs, Donnerstag.

Der Test, bekannt als Probe der nassen Kleidung, wurde als Reaktion auf ein Problem modifiziert, das beim dritten Versuch am Wochenende aufgetreten ist. Ingenieure haben festgestellt, dass das Helium-Rückschlagventil nicht funktioniert. Das Ventil ist schwer erreichbar, während der Flugkörper auf der Startplatte sitzt, aber es kann später ersetzt oder repariert werden. Die modifizierte Version der Nassprobe ist notwendig, um die Sicherheit der Flugausrüstung der Rakete zu gewährleisten.

Helium wird verwendet, um den Motor zu spülen, bevor ein extrem kaltes Triebwerk – das während des Nasstrainings nass ist – beim Auftanken geladen wird. Rückschlagventile lassen Gas oder Flüssigkeit in eine Richtung fließen, um einen Rückfluss zu verhindern. In diesem Fall ist der nicht arbeitende Teil etwa 3 Zoll lang und verhindert, dass Helium aus der Rakete zurückfließt.

Wenn der Primärstufentank der Rakete am Donnerstag beginnt, wird der überarbeitete Test das Ventil und die obere Raketenstufe mit minimalem Schub dekomprimieren. Zuvor das Team Ich hatte vor, die Primär- und Oberstufe der Rakete vollständig zu betanken, aber das Ventilproblem verhindert dies Ein Schritt des Verfahrens während dieses Tests.

Die Ergebnisse dieser Probe werden bestimmen, ob es mehr gibt Tests müssen vor dem Start durchgeführt werden.

„Ich bin sehr zuversichtlich, dass wir am Donnerstag mit den modifizierten Verfahren einen guten Test machen werden“, sagte John Blevins, leitender SLS-Ingenieur am Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Alabama, während einer Pressekonferenz am Montag. „Ich kann nicht sagen, dass ich froh bin, dass wir ein kaputtes Teil hatten, aber ich bin froh, dass wir es gefunden haben, bevor wir mit einem kaputten Teil in irgendwelche Hacks geraten sind. Deshalb führen wir diese umfassenden Tests durch.“

Die Probe simuliert jede Phase des Starts, ohne dass die Rakete tatsächlich die Startrampe verlässt. Dazu gehören das Hochfahren der SLS-Rakete und des Orion-Raumfahrzeugs, das Laden von ultragekühltem Treibmittel in die Tanks der Rakete, das Ausführen eines vollständigen Countdowns für die Startsimulation, das Zurücksetzen der Countdown-Uhr und das Trocknen der Raketentanks.

Die Dienstage beginnen gegen 17:00 Uhr ET mit den Aufrufen der Stationen, einem Check-in mit jedem Team, das mit einem Start verbunden ist, um zu sagen, dass die Tests begonnen haben.

Sobald dieser Test abgeschlossen ist, wird die Artemis-I-Rakete zum Vehicle Assembly Building im Kennedy Space Center in Florida zurückgebracht, wo die Teams das Ventil analysieren und bei Bedarf austauschen können.

Die Beamten sagten, die drei vorherigen Probenversuche hätten dem Team bereits wertvolle Informationen geliefert, auch wenn sie sich mit mehreren Problemen befassten.

„Wir haben viele der Testanforderungen erfüllt, die wir brauchten, um aus dem Geschäft mit nasser Kleidung herauszukommen“, sagte Tom Whitmer, stellvertretender stellvertretender Direktor für die Entwicklung von Explorationssystemen im NASA-Hauptquartier, während einer Pressekonferenz am Montag. „Am Donnerstag müssen wir uns noch um ein paar mehr kümmern. Die massive Mondrakete ist in gutem Zustand und wir behandeln sie sehr sorgfältig.“

Obwohl die genauen Probleme, die während der Testversuche identifiziert wurden, nicht vorhergesehen wurden, sind sie Teil des Prozesses beim Testen einer neuen Rakete.

„Jede neue Rakete, die in ein neues Programm wie diese Art von Rakete eingeführt wird, durchläuft diese Aktualisierungen und versteht, wie die Rakete funktioniert“, sagte Whitmer. „Und das ist es, was wir gerade durchmachen.“

„Ich kann sagen, dass dies wahrscheinlich nicht die letzten Herausforderungen sein werden, denen wir uns stellen werden“, sagte Mike Sarafin, Artemis-Missionsmanager im NASA-Hauptquartier, während der Konferenz. „Aber ich bin zuversichtlich, dass wir das richtige Team an Ort und Stelle haben und dass wir stolz darauf sein können, diese Probleme zu bewältigen und zu überwinden.“

Die Ergebnisse des Trainings in nasser Kleidung werden bestimmen, wann Artemis I zu einer Mission jenseits des Mondes und zurück zur Erde aufbrechen wird. Diese Mission wird das Artemis-Programm der NASA starten, das voraussichtlich bis 2025 Menschen zum Mond zurückbringen und die erste Frau und die ersten Farbigen auf dem Mond landen soll.

Sarafin sagte, dass das aktuelle Startfenster den 6. Juni bis 16. Juni, den 29. Juni bis 17. Juli und den 26. Juli bis 9. August umfasst.

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