Der Curiosity Rover spioniert schimmernde bunte Wolken auf dem Mars aus

Die Farbe ist in dieser gefrorenen Wüste selten, mit Ausnahme des vorherrschenden Rotes. Aber am Himmel über Curiosity scheinen die Wolken fast farbig zu funkeln.

Im Gegensatz zur Erde hat der Mars nicht viele bewölkte Tage. Der rote Planet hat eine dünne, trockene Atmosphäre, so dass alle zwei Jahre Wolken auf dem Himmel über dem Marsäquator erscheinen, wenn der Planet in seiner elliptischen Umlaufbahn auf der Erde kalt und am weitesten von der Sonne entfernt ist.

Es hat sich zwei Jahre auf der Erde oder ein Marsjahr verändert, seit Curiosity frühere Wolken entdeckt hat, die sich in der Atmosphäre höher als erwartet gebildet haben.

In Vorbereitung auf dieses Ereignis, falls es jemals wieder vorkommen sollte, sandte das menschliche Neugierde-Team auf der Erde dem Rover Anweisungen, Ende Januar nach frühen Wolken zu suchen.

Die Curiosity-Kamera nahm weiche Wolken auf, die mit Eiskristallen gefüllt waren. Diese Eiskristalle scheinen zu funkeln, wenn sie das Sonnenlicht streuen. Diese Bilder sind nicht nur ein wunderbarer Anblick, sondern helfen Wissenschaftlern auch, mehr über die Entstehung von Marswolken zu verstehen.

Diese frühen Wolken bilden sich in einer höheren und kühleren Höhe und bestehen daher hauptsächlich aus Trockeneis (gefrorenes Kohlendioxid). Wissenschaftler untersuchen sie immer noch, um herauszufinden, warum dies geschieht.

Schwarz-Weiß-Fotos, die im März von den Navigationskameras des Rovers aufgenommen wurden, zeigen Wellen in den Wolken. Aber die Farbbilder, die die Kamera nach Sonnenuntergang am Mast des Rovers aufgenommen hat, zeigen helle, leuchtende Wolken.

Wenn die Sonne untergeht, werden diese hohen Wolken fast grell, mit Eiskristallen gefüllt und reflektieren das verblassende Sonnenlicht. Dann wird es dunkler, wenn das Sonnenlicht verschwindet.

“Wenn Sie eine Wolke mit einer hellen, schimmernden Farbpalette sehen, liegt dies daran, dass alle Wolkenteilchen nahezu gleich groß sind”, sagte Mark Lemon, Atmosphärenwissenschaftler am Space Science Institute in Boulder, Colorado, in einer Erklärung . “Dies geschieht normalerweise kurz nachdem sich Wolken gebildet haben und alle mit der gleichen Geschwindigkeit wachsen.

“Ich staune immer über die Farben, die erscheinen: Rot, Grün, Blau und Lila”, sagte Lemon. “Es ist wirklich cool, etwas Helles mit so viel Farbe auf dem Mars zu sehen.”

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