Das Problem der Trümmer aus der Erdumlaufbahn wird immer schlimmer, und politische Lösungen sind schwierig

Dave Hebert, Caleb Henry, Therese Jones und Eric Berger bei Ars Frontiers 2022 über das wachsende Problem von Trümmern im Orbit. Klicken Sie hier für eine Kopie.

Eine der größten Bedrohungen für die fortschreitende Expansion der Menschheit in den Weltraum ist die Ausbreitung von Trümmern in den erdnahen Orbit. Während einer Podiumsdiskussion auf der Ars Frontiers Conference Anfang dieses Monats beschrieben drei Experten das Problem und identifizierten mögliche Lösungen.

Caleb Henry, Senior Analyst bei Quilty Analytics, erklärte, dass das Trümmerproblem fast so alt ist wie die Raumfahrt. Während des Weltraumrennens der 1960er Jahre starteten die Sowjetunion und die Vereinigten Staaten oft Raketen ohne Rücksicht auf die Flugbahn der Oberstufen.

„Wenn Sie Dinge in den Weltraum stellen, verschwinden sie einfach nicht, wie der meiste Müll“, sagte Henry. „Der Müll im Weltraum ist nicht biologisch abbaubar. Das Ergebnis ist, dass wir Zehntausende von großen Trümmerstücken haben, die 10 Zentimeter oder mehr lang sind. Und dann gibt es, je nachdem, wen Sie fragen, Millionen von Stücken, die weniger als 10 Zentimeter lang sind 10 Zentimeter groß, viele davon im Orbit im Tiefland.“

In den letzten Jahren sind die Staaten jedoch stärker für die Verwaltung ihrer oberen Stufen verantwortlich geworden. Anstatt sie also nach dem Start einfach fliegen zu lassen, wird der Treibstoff eingeschlossen, um sie aus ihrer Umlaufbahn in die Erdatmosphäre zu bringen oder in Umlaufbahnen weit entfernt vom Erde-Mond-System zu bringen. Aber das Trümmerproblem ging über verbrauchte Raketenstufen hinaus.

Weitere Probleme

Der zweite Faktor bei der Bildung von Weltraumschrott sind Hunderte bis Tausende von Trümmerstücken, die durch Antisatellitentests erzeugt werden. Russland, die Vereinigten Staaten, China und Indien haben Boden-Weltraum-Raketentests durchgeführt, um ihre Fähigkeit zu demonstrieren, Satelliten anderer Länder abzuschießen. Kürzlich, nach einer skandalösen russischen Demonstration Im November die die Internationale Raumstation bedrohten, verpflichteten sich die Vereinigten Staaten, solche Tests zu beenden, und ermutigten andere Nationen, diesem Beispiel zu folgen.

Auf diesem Hintergrund der vorhandenen Trümmer gibt es ein neues Problem. Mit dem Aufstieg des Breitband-Internets aus der niedrigen Erdumlaufbahn – von bestehenden Starlink- und OneWeb-Gruppen und bevorstehenden Plänen von Amazon, Telesat und anderen Unternehmen – wird erwartet, dass die Zahl der Satelliten in bereits überfüllten Umlaufbahnen um eine Größenordnung oder mehr steigen wird, sagte Therese Jones , Direktor für Politik beim Verband der Satellitenindustrie.

„Wir haben Zehntausende, wenn nicht Hunderttausende von Satelliten, die in den nächsten zehn Jahren oder so gestartet werden müssen.“ sagte Jones. „Als Referenz, es gibt jetzt etwa 5.000 Satelliten im Orbit [there will be] Eine exponentielle Explosion in der Zahl der Satelliten. Und die überwiegende Mehrheit von ihnen möchte innerhalb von 400 bis 600 km über der Erde sein. Dieser Bereich wird also immer überfüllter.“

Eine große Herausforderung bei der Bewältigung der aktuellen Trümmer und der bevorstehenden Herausforderung zunehmend überfüllter Umlaufbahnen besteht darin, dass jedes Land sein eigenes regulatorisches Umfeld hat und es wenig internationale Koordination gibt.

irgendwelche Lösungen?

„Es geht nicht nur um die technischen Hindernisse bei der Entfernung von Trümmern“, sagte Dave Hebert, Vice President of Global Marketing Communications bei Astroscale. „Es gibt auch politische und wirtschaftliche Herausforderungen. Wer ist verantwortlich? Wer zahlt? Wie viel zahlen sie? Wie werden wir die Menschen zur Rechenschaft ziehen?“

Nominell wird die Regulierung von Weltraumschrott vom Ausschuss der Vereinten Nationen für die friedliche Nutzung des Weltraums geregelt. Aber da dies eine auf Konsens basierende Organisation ist, wird nichts passieren, wenn Russland, China oder die Vereinigten Staaten nicht zustimmen.

Alles, was jetzt existiert, sind unverbindliche Richtlinien, die sich auf langfristige Nachhaltigkeit konzentrieren, sagte Jones. Sie lobte die Biden-Regierung für ihre Haltung zu Anti-Satelliten-Tests und forderte die US-Regierung auf, weitere Schritte zu unternehmen.

„Ich denke, die Arbeit, die die US-Regierung auf bilateraler und multilateraler Basis leisten muss, auf der Grundlage von Koordination und Management, mit gleichgesinnten Ländern, um irgendwohin zu gelangen“, sagte sie. „Und sobald wir anfangen, andere Länder dazu zu bringen, sich anzumelden, wird es zu einem normalen Verhalten im Weltraum, an das sich Russland und China stillschweigend halten, auch wenn sie nicht unterschreiben. Also denke ich, dass wir dorthin gehen müssen.“

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